爱、恩赐、果子

“紧紧追随爱,并切慕属灵的恩赐,” 林前14:1 (原文直译)。

使徒保罗在林前13章写完了爱的道,紧跟着说,“紧紧追随爱,并切慕属灵的恩赐。”   

爱是我们必须紧紧追随的。希腊语“dioko”这个词,不仅仅是我们要“爱慕,想得到”的意思,而是绝对地紧紧追随不放,生怕分离的意思。爱,不是一个得不到就让人遗憾的“锦上添花”, 而是失去后就损失一切的绝对性前提。恩赐则不同。恩赐是好上加好,但不是绝对必须的。

爱在基督里是终极目的。恩赐只是用来建立基督身体的工具。而爱则是基督身体的一个根本属性,也就是建立基督身体的最终目的。这正是为什么“诫命在爱中同归于一“ (罗13:9,直译),而“万物在基督里同归于一“ (弗 1:10,原文和罗 13:9同一个词),因为基督不只是方法,基督是终极目的。

如果失去了爱,属灵的恩赐不会建立基督的身体。在紧紧追随爱不失去爱的前提下,人才可以羡慕属灵的恩赐。 Continue reading “爱、恩赐、果子”

愿耶和华赐福给你

民数记第六章的结尾。那里会幕和祭司都设好,洁净过之后,耶和华首次让摩西吩咐大祭司亚伦和他儿子们, 要这样为以色列人祝福,说:

6:24『愿耶和华赐福给你,保护你。
6:25  愿耶和华使他的脸光照你,赐恩给你。
6:26  愿耶和华向你仰脸,赐你平安。』

6:27  他们要如此奉我的名为以色列人祝福;我也要赐福给他们。」

第27 节如果用简单的白话,意思是 “他们如此将我的名放在以色列人身上,我就赐福。” 这里并没有这样的意思:“他们这样祝福,我也再加上我赐的福。”  不是,因为只有一个福,就是耶和华赐的,是以祂的名赐的。 Continue reading “愿耶和华赐福给你”

爱是对善的喜乐

J. N. Darby 弟兄说: 爱就是那个“对善的喜乐(joy in good)”,正是靠着这个喜乐,使得我们从“倾向于认定恶(readiness to suppose evil)” 的光景里被释放出来。

在看事情和人时,我们倾向于“认定恶”。 比如,我们会先入地定论别人是错的,至少不如自己正确。这是真的。 昨天,我看到一个弟兄对某件事的某种态度,我心里就生出反感,因为我认定他的意思是出自一个恶念。但圣灵却不许我有这个结论,劝我说,你岂能如此确定那个弟兄的态度是你想的那样呢?即使你的结论最后是对的,你这种先入地认定恶(readiness to suppose evil)也不是从爱里出来的。

求主光照我们,救我们脱离这种先入地认定恶的倾向(readiness to suppose evil)。 这个恶在我们中间,伤害基督的身体,伤害 神儿女的生命。

同时,这个倾向,也是我们常常读不懂 神的话的原因,因为我们心里事先藏着一个认定的恶,我们败坏的心思非常擅长于曲解 神的话。

爱并非看万事都是对的。不是。人从 神那里得着另一个恩赐,即先知的恩赐,可以明辨是非。这个也正是使徒保罗在哥林多前书劝每个信主的人羡慕寻求的恩赐 (林前14:1)。保罗说的“先知”,是一个动词(prophesy) 或代表动作的名词 (prophecy),而不是一个名称(prophet)。也就是说,保罗说的先知的恩赐,并不是指一些特别的称为“先知”的人向众人预言将来的事,而是在基督里领悟属灵的事,并且发表出来。严格讲,属灵的事,都是将来的事(因为眼见的在先,眼不见的在后),明白属灵事的人,都有先知恩赐,这是每个认识主的人都应该羡慕得到的。即使缺乏讲道的恩赐,我们至少都可以通过祷告、读经、交通、听道来明辨。

但使徒保罗在哥林多前书重点强调: 基督的爱是我们每个人里面最大的恩赐,也是最大的管家,也是 神家中最大的管家。没有爱的管理,我们个人里面的先知就“算不得什么” (林前13:2)。即如果没有爱,我们里面的先知就不可能成就任何有益的事,就是 nothing,不是因为先知恩赐不够大而不算什么,而是因为如果没有爱,先知的恩赐在本质上就不是什么。

林前 8:1,说,“知识使人自高自大,唯有爱能造就人”。 使徒拿“能造就人”和“自高自大”做反差,而不是用 “谦卑” 和“自高自大”做反差。 因为“骄傲” 不仅仅是先入地认定自己是对的, 而且同时也是 “先入地认定别人是错的” 。这就是 Darby 弟兄说的“先入地认定恶的倾向”(readiness to suppose evil)。 就此来讲,知识先让人骄傲,而骄傲的人则总是先入地认定恶 (always ready to suppose evil),因此毫无造就人的能力,只有破坏、伤害的能力

相反,爱却有一个宝贝品质:对善的喜乐 (joy in good)。 父的心总是这样,因为祂看到得救的人里面的基督,就喜乐,那是对真善的真喜乐 (real joy in real good)。

“对善的喜乐 joy in good” 不至于自满,因为圣灵总是不停留在现状,而是不停努力增加我们里面的基督。

下面的英文, 是根据 J. N. Darby 有关林前13章的 Synopsis 改写的。我在有些句子上稍稍“白话文” 了一下,因为原文的句子结构可能不太好读。同时也在括弧里把所指的经文包括了。经节引用不是我加的,是原文所指的,我只是把内容加了进去,否则会由于缺上下文而看不出来。

Love is conformity to the nature of God, the living expression of what God is, the manifestation of having been made partakers of His nature; it is the acting and feeling according to His likeness.

This love is developed in reference to others; but others are not the motive, although they are the object. It has its source within; its strength is independent of objects with which it is occupied. Thus love can act where circumstances might produce irritation or jealousy in the human heart. Love acts according to its own nature in the circumstances; The circumstances do not act upon the man who is full of love and who judges the circumstances according to that nature, except so far as they supply an occasion for love’s activity and direct its form.

Love is its own motive. In us, participation in the divine nature is the only source of love. Communing with God Himself alone sustains love through all the difficulties it has to surmount in its path. This love is the opposite of selfishness and of self-seeking, and shuts it out, seeking the good of others, even (as to its principle) as God has sought us in grace (Ephesians 4:32, Ephesians 5:1-2). What a power to avoid evil in oneself, and to forget all in order to do good!

Love is firstly a renunciation of self (1 Corinthians 13:4-5a,love is long-suffering, is kind, envies not, boasts not one’s self, is not puffed up, does not behave unseemly, does not seek its own things, and is not provoked easily).

Love is that joy in good which sets the heart free from the readiness to suppose evil (1 Corinthians 13:5b-6, love does not impute evil, does not rejoice in iniquity, and rejoices with the truth). (This readiness to suppose evil is so natural to human nature, on account of not only its own depth of evil, but also what it experiences in the world.)

Love is a positive energy (1 Corinthians 13:7, love bears all things, believes all things, hopes all things, and endures all things). This positive energy – the source of every kind thought – by the powerful spring of His divine nature, presumes good when it does not see it, and bears with evil when it sees it, covering it by long suffering and patience; not bringing it to light, but bearing it in its own depth – a depth which is unfathomable.

Because love never changes (1 Corinthians 13:8a).

纪念我们亲爱的年长弟兄

什么是信心? 我曾努力追寻思考,认为已得着满意答案;我曾经历,认为已有不错根基。 我甚至被试验过,并且没有完全失败。

然而昨晚,在竭力寻求的祷告时刻中,我收到一份礼物。一份让我富足的礼物。

这是一件信心的礼物。

一件珍贵的宝石。其价值远超过我个人“小小的信心积蓄箱” 里所存的款能买得起的。但是有别人有足够的存款买了这件宝贝,并作为礼物送给了我。 Continue reading “纪念我们亲爱的年长弟兄”

In remembrance of our dear elderly brother‏

What is faith?  I have studied about it and thought I had an adequate understanding. I have experienced it and thought I have been granted a fairly assured footing.  And I have been even tested for it and felt I have not totally failed.

Last night, however, in my searchingly prayerful moments, I received a special gift that made me richer.

It was a gift of faith.

It’s a precious jewel.  It’s the kind of a jewel that is worth more than what I have ever saved in my own spiritual “piggy bank”.  But someone else has saved enough to purchase it, and gave it to me as a gift. Continue reading “In remembrance of our dear elderly brother‏”

竭力往前与安息

“竭力追求。。。努力面前的,向着标杆直跑。。。”  腓立比书 3:12-14。

“你们要安息,要知道我是 神。”  诗篇 46:10。

我们如何可以即竭力往前,又安息呢?有弟兄说的好,我们是“手忙心不忙“。

但同时,我们读 神的话,要小心不被字句所捆绑。神的话在灵意里,不在字句里。死抠字眼抠不出生命来。词汇本身常有模糊性的局限,需要上下文和场景的限制才清楚。 Continue reading “竭力往前与安息”

基督之大

叫了这个标题,心里很踌躇,因为 “大” 这个词,是一个很含糊,甚至有些俗气的词。然而我们认识基督后,发现我们一生都在发现基督之大,不仅是基督身位的尊大,也有基督里丰富广阔之大。

认识基督之大,是我们信心的内涵。这地上唯有认识基督的人,才明白“自信(confidence)” 和“信心(faith)” 之间的区别。

T. Austin Sparks 弟兄曾说 “我們不能滿足于自己里面那個小小的、我們感到能完全理解和有把握的基督。” Continue reading “基督之大”

至亲的亲属

在聚会交通中,忽然为与主的一种实际的亲情关系而心里大大受感动。

我们平常喊主啊,主啊,但并不总能感到或记得他是我们至亲的亲属。他是我们的约瑟。他真的爱我们,不是因为我们好,而是因为我们是他的弟兄。

地上最好的亲情,也只是天上关系的某一部分的一个影子而已 (并不是本体,甚至不是全部整体的影子,只是某一侧面的影子)。 Continue reading “至亲的亲属”

Spiritual Pride

One of the most paradoxical and troubling experiences I have had in my Christian life is the existence of spiritual pride.

Pride as a human behavior is common, and is a very basic aspect of sinful human nature.  But spiritual pride is much harder to understand, and even harder to deal with.

It’s easy to categorically say that any spiritual revelation that leads to pride is not true spiritual revelation. The real life experience, however, tells you that it’s far more complicated than that.

Often, you see terrible and hurtful pride in some men and women who have such profound spiritual knowledge.  The spiritual knowledge demonstrated by such individuals are so profound and admirable, yet the person is so evidently and hurtfully prideful, condescending, and self-important, it challenges a normal definition of “pride”.
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箴言读经笔记

I.  箴言与普通智慧的区别

(1) 箴言教我们如何生活,但箴言主要的目的并非为了帮助我们在地上的生存。如果箴言是为了帮助我们属地的生存的话,亚伯(创世纪 4:8)的经历就足以证明智慧是软弱无力的。就人的经历来讲,亚伯是信心生活的开始,是智慧首次显现。但亚伯很快就被杀了。如果单从生存的角度讲,还有什么比亚伯更软弱更失败的呢?

有一种讲法,说艺术和文学是“源于生活, 但高于生活。”这也许听上去很有灵感,但只是人的一种想法而已。若真的是完全出自于人的生活的事物,绝没有一样可以真正超越生活。

出自尘土的,必归于尘土 (创 3:19)。

然而箴言并非“出自生活且高于生活”的艺术和文学。箴言是来自天上,进入生活,又回到天上的属天智慧。人若不明白并接受这个基本点,就无法进入箴言,并食之为天粮。

(2) 箴言是智慧,但并非普通智慧。首先需要认识到,普通智慧中也有真实的智慧,这样的智慧归根也是来自 神的。普通智慧出自人的良知和对 神的记忆。尽管那个记忆可能是何等地遥远,但却是属于 神的。人的良知见证 神和 神的律法,“他們的是非之心同作見證,並且他們的思念互相較量,或以為是,或以為非。”(罗 2:14-15) 。既有是非之心并相互较量,就表明人的思想中是有正确的成分的,即有智慧的。

因此箴言并非立足于和普通智慧完全对立的位置。换言之,神的儿女不需要和普通的智慧对抗争辩,好像非得要证明人的普通智慧全都是错误的或非智慧的。在这个层面上的争吵是不必要的。事实上,我们若坚持那样的立场,不仅是对人不尊重,也是对 神自己的不尊重。

然而,这样讲并非是把普通智慧提升到箴言的高度,或把箴言降低到普通智慧的地步。箴言与普通智慧有极大区别。一是度的区别,二是质的区别。

有度的区别,是因为箴言是纯净的真理和智慧,而不像一般的智慧最好也只是一个混合体。

更重要的是有质的区别,因为箴言不只是真理的影子,而是那位“为真理者”(I am the Truth, Jesus said) 的启示。箴言起始于 神给一个人的启示 – 不是给随便一个人的启示,而是给一个 神特别拣选的人的启示,即所罗门。这世上的人,或多或少都由于被造而曾得到一些智慧,但所罗门却是唯一的一个人,被 神直接承诺,明确向 神要智慧并得以兑现的。

同时,箴言被讲出来,不是流传于普天下的至理名言,而是 神特意要说给祂的选民听的“家训”。

求主让我读箴言看见基督,免得错过了 神的教导和心意。

II. 在箴言里看见基督:

(1) 箴言以一个生命的关系为基础。箴言是父亲讲给儿子听的话。箴言不是被搜集的民间智慧,好像他方遥远的古人曾讲过的一些至理名言,现今又被一些碰巧认同其中道理(却仍然是无生命关系的人) 所读所欣赏。不是的。箴言是家书。

最突出的,箴言是有关儿子的名份。

“智慧的儿子让父亲欢喜” (箴言 10:1)。这绝非一句普通的智慧话,因为这是智慧的定义,是检验什么是智慧的试金石。这世上没有任何智慧言语有如此的深度和品质。这与说话的人有多聪明多有思想没有关系,而是完全取决于是谁在说话,即说话的那位是谁

谁都可以讲出这样一句简单的道理,但若出自人口,就是一个普通的道德愿望,而出自耶和华天地万物之主的口,则是一个终极真理的表达,因为 神的胸怀和意念与人的不同。在人心可以看到并接受 神的话的美善之前,人必须承认并把自己的心智伏在 神的话的权威之下 (submit to the authority of the Word of God)。

神从来不发表“意见”让人来商榷。神的话是“意义”的根基所在。因此,箴言 (如 10:1) 在根基上定义什么是智慧。

照此定义,其一,只有儿子(泛指儿女)才可以具备真智慧,因为智慧是出自父亲并且专门传给儿子的。 父亲没有心意将智慧随便给别人。 其二,如果儿子即具备此智慧就让父亲欢喜,则表明此为真智慧。如果不能,即不是真智慧。就是这么简单的一个检验。我们为天父儿女的人,与父亲的关系是我们生活之道的权威检验,也是我们智慧生活的目标。

父的心,远超过指导我们实际的生活。全宇宙最重要的一件事,是神的独生爱子的品行,以及他在父心中的喜悦。那真儿子的品质,以及他在父心中的喜悦,乃是全宇宙最高的品质和最重要的事。 神必让此事彰显,并且现今已经让其彰显。

“这是我的爱子,是我所喜悦的”(马太 3:17)。父神在新约里很少亲自讲话,因为祂已经把所有的话都装在了基督里面,并由基督来讲话。但当父神的确讲话时,祂就讲了这一句,并且讲了两遍。

如果这件事还不能告诉我们 神的儿女箴言对我们的生活之重要,还有别的什么能够呢?

(2)  箴言说出基督的性情。箴言 3:3-6 为例, 如果把其中的“你”变为“他”,并把祈使句换成直述句,就说出主耶稣在地上时如何行走:”慈爱、诚实从不离开他,系在他颈项上,刻在他心版上。 他在 神和世人眼前蒙恩宠,有聪明。 他专心仰赖耶和华,不倚靠自己的聪明, 在他一切所行的事上都要认定耶和华,由祂指引他的路。“  这就是我们的主。

(3)  箴言说出 神的公义,仇敌的破坏以及在基督里的救赎。“詭詐的天平為耶和華所憎惡;公平的法碼為他所喜悅。” (箴言 11:1)  这里说出一个比人间交易的公平更深远的故事。这个世界的堕落开始于那恶者用诡诈的“天平”所钻营的不法“贸易”;而世界的拯救却是因为那义者“公平的砝码”,因为他在十字架上付了足价。

撒旦当初在天上进行贸易,就在他里面查出不义。(以西结 28:15-17)。

贸易。我们都知道任何的贸易都至少要声称是公平的,否则没有谁会与之交易。撒旦用诡诈的天平欺骗了诸多天使并导致他们堕落(这个事实并不为堕落的天使开脱罪),因为他用来换取天使对他的称赞所承诺他们的,是他并不拥有的。他是个撒谎者,并且又因此成了凶杀者。他是这世上一切恶人的父。恶人如他们的父一样,也行同样的事。 他们慷慨应许“公平”却不愿,也无力,付上合理的价钱,而只能用暴力窃取 (大到这世上一次次的暴力革命,小到人界诸多不法不公之事,都同出一辙)。这是“诡诈的天平”,是耶和华所憎恶的。

与其鲜明对照,基督承诺了平安,并且付了足价,好赎回那失丧的,并让他们和天父和好。基督就是那“公平的砝码”。

(4) 箴言和主的心相连,显明祂对属祂的人的心意。读箴言,很难不看到其与主耶稣在山上的教训的对照(马太 5:3-16)。 主在山上的教训,如果被看做是“新约的箴言”的话,像是立足于一个不同的,并且是更高之地,其中蕴藏着新约和旧约的反差和对照。

箴言和主在山上的教训的确是不一样的。后者是说给一群被拣选的特别的人,这些人是属天的,是天上的国民,但暂时留在地上完成一个过渡时期的使命。这些人犹如从上面来的“伞兵”空降在敌占区。与此对照,箴言是讲给一个在地上的民,他们生活在这个属地的世界却寄望于一个在永世里更美好的未来。他们犹如敌占区当地的抵抗力量,和入侵者抗争。

换个方式表达,一个是从上往下的光照(山上的教训),另一个是从下往上的寻求(箴言)。

然而两者都是 神的话语整体的部分,讲给 神的儿女所听的。人常常误解主在山上的教训,认为要求太过分,无法成为普世的道德。但主并没有意思把那些话讲给这个世界听,他是讲给父神给他的那些特别的人的,他们就是那些和基督同患难,直等到主再回来的人。愿我们都在其中。

人也常常误解箴言,以为只是一些旧约的道理,对在新约时代 神的儿女不太实用。但岂不知箴言的实际已在主耶稣身上得以成全,今天要成为跟随耶稣的人行走的法则。

我们需要箴言。如果我们以为我们即属于新约时代,就超越了箴言,那我们就是愚昧的。空降的伞兵,一旦着陆后即需要学习在周边区域生存的智慧(虽然他们着陆的目的不是为了生存,否则他们就不需要来),直到使命完成的那日。