主公平吗?

有初信主的姊妹问了一连串的问题:

1,大卫犯了奸淫罪,还用卑鄙的方法杀了那个忠诚的部下,无辜的丈夫。主没有让他死,虽然让他失去了一个儿子,却又给了他四个儿子。是不是因为他在地上建立了主的国? 我觉得如果不是因为他那么爱他的儿子,他不会那么忏悔。如果事情重新发生一遍,不排除他还会这样做。主是不是对他特别拣选完成他使命的人有特别额外的恩典? 我们这些小人物是不是就会像参孙一样,虽然杀了敌,还是逃不脱死亡而是和敌人同归于尽。这让我对主的公平公正有些疑问。地上有特权的人不也是这样?

2,主让我们不要怕,他无时无刻在保护我们。那为什么还有那么多无辜的人或者义人被出于魔鬼撒旦的恶人恶事逼迫伤害,甚至付生命的代价。主为什么没有做什么?那我们是不是因此就要在地上学会多保护自己?比如,彼得三次不认主,因为他当时想保全自己。否则他就一定会被杀了。那就会让人不禁想,是不是人在地上的时候多自保一些,哪怕用些小手段小聪明,追求自己的利益,只要不触犯大原则,只要有颗爱主的心,其实主对此也无所谓,他只看大方面。

3,我以前很理想,觉得人不应该为了自己的利益,用那些小手段小聪明。但现实中无私的人为别人着想却往往费力不讨好,如果自私一点可能结果会更好。现实中,往往都是为自己想的多的精明人比起老实本分的人有更多的益处。主说恶人不得平安。但是这世上的恶人平安的太多,义人不平安的更多。面对现实又怎么解释主的话呢?

人的位置

类似这样的问题在基督徒中其实是普遍的。从一个初信主的人出来,更是常见。

但首先必须得承认,这些问题的答案都取决于人的立场和位置,而不是一个简单的逻辑和伦理问题。如果问这些问题的人相对于 神的位置不变的话,则没有人能够回答这些问题。

其次,如果你是 神的儿女,在你产生任何类似的问题时,先要祈求 神,让你开始熟悉 神的话,并与主和圣徒同情。这是从黑暗被迁到光明国度的其中一个标志也是一个结果。

比如,对大卫的悔过,如果你只看到他为自己的孩子祈祷,就按照你自己的先入之见对他的内心以及他与 神之间的关系下一个草率的结论,但却没有读诗篇51大卫的悔过诗( 或虽读了但没有读懂),以及 神在大卫身上全部的工作,你如何称得上是与主同情也和圣徒同情呢?

这就是人心的基本位置。这是关键,因为当初在伊甸园,夏娃上了蛇的当,被蛇欺骗,其根本原因就是她一方面对 神的话不熟悉,理解不准确,另一方面又从自我中心的角度看,选择站在与 神对立的位置来看,她的心就随蛇而去。她自以为想的合理,但却上了当,害了自己。

公平的基本出发点

我们小心站好了自己的位置,再来客观地想想有关 “公平” 这个概念的基础。

人对 “公平” 有一些内在的前提性假设,而这些假设都是从人生经验和社会经验来的。

在明辨 “公平”, 并就某事件是否公平下自己的结论之前,必须先搞清楚一个最至关重要的事实性前提,即所有权

凡涉及到“公平”与否的事物,都有一个主体(subject),客体 (object)和受体 (recipient or indirect object)。具体就是,主体将客体给予受体。小到个人之间的交易,大到社会团体范围的分配,更大到 神在宇宙范围的安排,都是一样。

但问题是,我们常常只看到一样东西(客体)从给予者(主体)手中到了接受者(受体)手中这个表面现象,却不清楚这三者之间真正的内在关系。但正是这些内在关系才决定这件事的伦理实质(即公平还是不公平),而不是那样东西的表面走向。

为了简化,我们不妨假设主体并不欠受体的。这种情况下,其余最关键的莫过于主体与客体之间的关系。这个关系大体有三种类别:

  1. 如果主体是客体的实际所有者,这是赠予,是恩典。这种情况下公平与否完全取决于主体自己的意志。
  2. 如果主体只是客体的合法管理者,但不是实际所有者,这是工作,是行政。这种情况下公平与否,取决于主体是否在忠实执行背后的实际所有者的意志。
  3. 如果主体对客体既没有所有权又没有合法管理权,这是盗窃,是犯罪。 这种情况下无论主体怎么做都谈不上公平。

这个区别,是我们判断一件事是否公平的基本出发点,因为不同的所有权会导致对是否公平得出完全不同的结论

也许这个道理听上去是如此简单,以至于对此特别阐明几乎是对读者不尊重。 但其实不然。今天从个人到社会,再到整个天地宇宙,人得出许多完全不合理的结论,并非人太笨不懂基本逻辑,而是人由于心里被蒙蔽,搞错了谁是所有者这个基本的前提。 比如,今天世上人许多的主张,甚至那些听上去很平等很合理的主张,其实都是人在为并不属于自己的事物所做的廉价主张,自己不付代价,为的却是自己骄傲的心得以满足。

回到 神的话中,我们必须得有一个基本的前提性承认,即耶和华 神是创造天地海和其中所有的 神,祂是一切的主人,是一切的终极所有者(ultimate owner)。

我们在读经的时候, 如果还不知不觉把 神当成一个有限的、此等的主体,其上还有另一层我们想象的或假造的所谓 “公平原则” 来超越于 神,来衡量 神,判断 神,那我们的前提就颠倒了,我们就让自己的无知和骄傲欺骗了(实际是让 神的仇敌魔鬼撒旦欺骗了)。

只有在承认 神是一切的终极所有者这个前提下,我们才能明白并接受罗马书所说的:

“这样,我们可说什麽呢?难道神有什麽不公平吗?断乎没有!  因祂对摩西说:我要怜悯谁就怜悯谁,要恩待谁就恩待谁。 ”  罗马书 9:14。

这是 神的主权,如果我们的心与 神的主权抵触,我们就绝对没有办法真正明白祂的公义,更没有办法明白祂的恩典。

你也许会反问,这听上去简单,但人不是总可以拿 神作为借口,为自己的好处吗?

是的,人会这样,并且从古到今都是如此。但这不是你的祸,这是做这样的事的人的祸。

神给的不是一个逻辑系统、不是一个社会系统、 也不是一个宗教系统,可以靠着人来判断(也就是误判)甚至玩弄。 神给的,是一个不以人的意志为转移的客观审判。

人在 神眼里之所以能是对的,不是因他在名义上表现自己是在 神一边,而是他客观上、实际上的确是在 神一边。

唯有 神自己才是审判者,但感谢 神, 神的确是审判者

那你还担心什么呢?唯一担心的,应当是怕自己不懂或者误解了 神的意思。就此,你唯一真确的反应,是赶紧进到 神面前,到祂的话语中,认清祂的旨意,而不是嫉妒或羡慕别人会滥用 神的旨意而占了便宜。你大可放心,那人总占不了便宜,因为那恰恰是将要让那人吃亏的祸。

“不要自欺,神是轻慢不得的。” 加拉太书 6:7。

神的恩典和祂的荣耀的计划,超越人能想象的公平

但感谢 神,神对人,虽然以祂的主权为前提,但祂却不停止于此,而是在祂的主权的前提下进一步表达祂圣洁公义、怜悯恩典的性情。

单单从逻辑上讲,神即使是任意任性蛮不讲理的(arbitrary and capricious),我们也无权指责祂,因为一切都是属于祂的。然而我们要感谢神,整本圣经所启示的这位 神不是这样。不仅不是这样,祂给人的是十分合理,前后一致,并有规可循的;更有甚者,神竟然是用牺牲祂爱子的方式来挽回我们本来该死不配 神恩典的人。

因为我们是祂手中的工作,并且是荣耀圣洁的工作。今天在地上,神藉着祂的圣灵住在我们里面,来带领我们进入并完成这个伟大的工作。

圣灵在地上不是为了给人答疑的,而是为了完成祂在人身上的使命。

这个使命包括两个层面,首先让罪人看到自己里边和外面这个世界所有的罪的荒凉和悲惨光景,就在痛苦之中愿意悔改,愿意离开罪,离开黑暗转向光明。

进一步,让人的生命在基督里成长,与基督联合。

这些都是跟随信心的原则,而不是跟随理解的原则。

神当然并不是不想让人明白。神希望人能明白。但明白是随着信心来的,而不是相反在信心之前。因为随信心而来的明白是真明白,但随人自以为的明白才产生的信心却是假信心。

人若以为自己明白了这些问题后,才会信 神,也一定会信 神,那他的光景就和伊甸园中犯罪的亚当和夏娃的光景相比,没有任何改善。伊甸园里悲剧的结局是大家都知道的。

从自我中心转换到以 神为中心

回到上面的几个问题,必须要注意到,所有这类问题都有几个特点,一是自我中心,二是把我们和主的关系当做一种利益交换的权衡来看, 三是拿这世上在人看来显得合理的事反过来测量 神。

一个重生得救的人,面临的就是如何跟随主。但跟随主的前提,是放下自己思想、利益、自义,一切学会从头开始, 以主为中心,以祂的思想、利益、公义为中心,来思想、理解、施行。

在这个问题上,主没有给我们留任何的余地。

“你们无论甚么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。” 路加福音14:33。

我们听了主的这个话会大吃一惊,觉得主太绝对了,要求太严格了,我们怎么能做到呢?

但当我们开始经历跟随主,就开始明白主说的话不是坏消息,而恰恰是告诉我们一条路,一条唯一可行的路,因为除了这个,我们的路将无法走,生命里会充满了困惑和自相矛盾,甚至常常还不如不信主的人来得容易。

但要记住,你跟随主走的是一条和世人走的完全不同的路。你没有办法跟世人比。表面上你和那不信主的人所经历的可能是完全相同的事,但在终极的现实里你和那人却在两个完全不同的生命空间里,走的是两条完全不同的路。那人那条表面上容易的路,是通向死亡的路。你不能去,你也不会去。

当你开始认识主,你就为祂并没有迁就你而心存感激,不会觉得祂要求太过分而心存抵触和抱怨。

人总是以自我中心的所谓公平,来判断神,但 神却绝不会迁就人。

神有一个伟大荣耀的计划,完全是照 神自己的意思而行的。

神如果迁就了人,人就没希望了。

神亲自管教祂所爱的

神绝不姑息罪。实际上在爱祂和祂所爱的人身上,祂不仅不姑息罪,反而会有更严厉的要求。

在大卫身上,神的惩罚超过了一个君王犯罪之后该得的惩罚。试想如果神不惩罚大卫的话,有谁能够惩罚大卫呢?要记住大卫是君王。但 神的惩罚不仅来的快,而且大卫的一生 神都没有放过他,让刀剑的毁坏没有离开他的家。

并且大卫清楚的知道,他受惩罚是因为他得罪了神,并不是因为犯了什么王法。(“我向你犯罪,惟独得罪了你”,诗篇51篇。)

神和爱祂的人之间的关系,是建立在圣洁的生命基础上的。这不是一个警察抓小偷的关系。而是父和子的关系,并且是圣洁的生命关系。儿子如果爱父亲,也知道生命和圣洁意味着什么,所以他行事为人的原则,不是如何在一个被管制的关系里面尽可能取得自己最大的利益 (这是罪人天然的想法,是偷窃心态),而是如何让自己的父亲心满意足。

要记住,这宇宙只有一个创造者,就是 神自己。圣洁和公义都源于祂自己,也终止于祂自己,因此在祂之外谈不上圣洁和公义,要谈的话也只是照着人自己的感觉捕风捉影而已。

由此,就 神和祂所爱并爱祂之人之间的父子关系,外人并没有任何权利评头论足。

神的答案

一切人自以为不公平的事,神以耶稣在十字架上的死,作为答案来回答。在那里,神用这宇宙中最大的不公平,来回答和消灭人眼里以为的不公平。

十字架上的不公平,就是无罪的代替有罪的,即神的儿子为罪人死,并且是在罪人的仇恨、蔑视、辱骂和嘲笑之中为他们死。

还有比这更不公平的吗?

一切人以为在地上可以捞到的好处,神将来以永生和审判,作为最终的回答,让那人自以为的好处不如粪土。人并不知道地狱火湖的滋味是什么,但是有一点却是肯定的,就是在那里是永远的后悔,刻骨铭心,刺透每一个细胞的后悔,因为他为了今世的一点自私的好处抛弃了永生和赐永生的神。

实际上,我们人并没有资格和 神争论这些, 因为智慧的开端是敬畏 神。

认识永生的人,他心里一个最清楚也是最基本的转念就是开始愿意主动听从神的话。这不是说人会马上自动变成一个完全听从神的话的人。不会。但是相信的人却会愿意被放到一个冲突里面,无论多艰难,甚至多失败,他心里都知道,这个的冲突和矛盾中的难处是值得的,神不会不公平。这是信心的一个基本前提。

人若看到眼前的好处才信,并且坚持把这样眼见为实的好处作为他相信的一贯前提,那他的信心就毫无价值了。因为这跟信心的基本定义相悖。

然而,圣灵为了帮助人能信,却真的会在人生里给我们看见许多的见证,也给我们许多的帮助。但这些见证和帮助,也只有转向神的心才能看得懂。这是一个生命和生命深渊和深渊彼此回应的秘密。

那些当时只为了看到耶稣行神迹奇事,得饼吃的人,到最后大多都没有跟随耶稣。他们吃了耶稣的饼,但却没有得到耶稣的永生。

人若看到地上由于恶带来的不公平就相信了撒旦的谎言,心里失落甚至苦毒,恰恰是中了撒旦的诡计。撒旦让人犯罪唯一的目的,就是要让人心变得刚硬冷淡,不再信 神,更不愿意再遵循 神的旨意。

人犯了罪行了恶却以为得了便宜,如果他还坚持这样,这人显明的就是撒旦子孙的生命属性,和魔鬼撒旦的属性一致合拍。

然而,人如果因为心地善良,但却错以为靠着行善可以得永生,这人就是最需要救恩的。救恩向着这样的人是预备好的,除非那人连行善都是出自骄傲。

向着善良的人,神的福音会告诉这人,人不是靠着行善得永生,而是靠着得永生才行善。

人不是靠着行善得永生,人也无法靠着行善得永生,因为永生没有那么便宜和廉价。永生是无价之宝,但却是借着耶稣白白给的。 正因为它是无价之宝,没有人能够付得起,神才在爱中把永生白白赐给人。人只有靠着信耶稣得了永生之后,才能从生命里面流出来善。

信主的人,驱动他的不是律法也不是自己下决心要做好人的决心,而是里边内住的圣灵。他借着圣灵大能所赐运用的能力,尽心竭力跟随主(歌罗西书1:29),这是一个生命的关系,是耶稣复活能力的彰显,是爱。他知道也承认自己的不完全和软弱,但他仍然在患难中忍耐,在指望中喜乐,恒切祷告 (罗马书12:12),坚定跟随。

他活在恩典之下,不在律法之下 (罗马书6:14)。

在基督里,都是 “阿们“,没有疑惑,没有黑暗,没有自怜,也没有自傲。在与基督的联合里边,那些问题都消失了,烟消云散了。

宇宙最大的奥秘

必须承认人类探索奥秘的精神和能力是相当了不起的。

即使从属灵的高度来看,求问探索奥秘并不是坏事。相反,求问真理,发现真理,探索奥秘,是神赐给人的一个特性。所罗门从 神那里得到智慧之后,他不仅仅非常聪明而且有非常强的求知欲。这不仅仅是神所许可的,并且神所喜悦的。

问题不在于求问本身,而在于求问什么?以什么样的态度去问?又向谁去问?

神希望人所知道的,一是有关 神,二是有关人自己,三是有关物质 (整个宇宙)。这是三个不同的范畴,和人的灵魂体三个组成部分各自相关。这三种知识各自不同,但如果是真知识,必然不会相互矛盾。

今天这个世界上,最有市场的知识可能莫过于关于物质宇宙的知识,也就是科学知识。而科学中最让人向往的莫过于对宇宙奥秘的探索。为此,人类的集体智慧,伸长了探索的 “脖子“,拼命向着这个宇宙看,希望发现其中的秘密。

但你知道吗,受造之物,包括天使,也都在急切的盼望这宇宙中最大的奥秘被揭开?

他们却是在盯着看 “人“,往 “人” 里边看。

“受造之物切望等候神的众子显出来。” 罗马书 8:19。

因为这宇宙中最大的奥秘,原来在人里面! 这奥秘有一天会显明出来,就是这地上有一群人,他们接受了 神的儿子耶稣基督,神所赐的生命,即永生,并且这生命在他们里面,经过各样环境的历练和磨难,最后成形。

他们最终会成为 神的众子被显明出来。那是宇宙的大结局的一部分。

对天使来讲,神的独生爱子在永远里面得了荣耀,他们是知道的,所以这并非一个秘密。但是在人身上将要发生的故事,却是一个极大的奥秘。

那些在耶稣基督里面已经重生的人,这个奥秘已经向他们开启,他们的生命因此为着一个荣耀的盼望所支配。

人以为最大的奥秘在外面的世界里,却不知道在神的计划中,这宇宙最大的奥秘是在人里边。

人哪,众天使都在关注看你里面发生的故事,你却以你只是这世界的一些物质元素偶然组合形成的一个暂时现象?

不要用这今生的骄傲就毁坏了你永远的荣耀。

主,用你的荣光再一次吸引我的心

“爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先。“ 歌罗西书1:15。

读到歌罗西书第1章15节到19节,总有一种被荣光照射的感觉。然而这一次再读,心里却因为光照产生一种深深的伤感和渴慕。

就着讲出爱子 (主耶稣) 的身份和位置,这句经文是何等的荣耀。然而从另一方面,是由于歌罗西人心中的迷惑,圣灵才不得不再一次向他们介绍他们所信的这位是谁,这又是何等让人痛心!

两个亲密无间的人,是不需要再自我介绍的。关系越亲密,这种前提性的事实,越成为默契的事实,越不需要介绍。任何的介绍反倒显出关系的疏远。

如果新妇真正认识新郎,难道新郎还需要靠他的使者介绍他是谁吗?

这就是歌罗西书和以弗所书之间的区别,也正是歌罗西人所处的属灵位置和以弗所人所处的属灵位置之间的区别。

以弗所的弟兄姊妹在天上。歌罗西的弟兄姊妹在地上。

与头分离是何等样的危险和灾难。凡是经历过与 神之间亲密关系之甜蜜的人,都明白这里的意思。在光中,我们清楚的意识到我们与祂之间的合一这个事实。这个事实融合在我们清楚的意识里。我们不仅是在客观上与祂合一,并且我们全部的意识都与祂合一。我们在完全的蒙福中,我们是以弗所人。

稍稍离开那个属天的位置,我们就回到了地上。主还没有离弃我们,然而我们却在可怜的疑惑之中。我们成了歌罗西人。圣灵就不得不来再向我们倾诉,再一次告诉爱我们的主是谁。

圣经向我们倾诉,是为着再一次唤醒我们的爱,对基督的爱,再次进入与祂的联合。

主啊,求你让我的思想,意识和感觉不失去与你那个清醒的联合。把我重新放回到那个甜蜜的福气里,让我或睡或醒,灵魂都与你不分离。

然而,正是因为歌罗西人心中的迷惑,产生了一个机会,让圣灵从多方多面描绘出主耶稣的荣光。

爱子是那不能看见之神的象,是首生的,在一切被造的以先。因为万有都是靠他造的,无论是天上的,地上的;能看见的,不能看见的;或是有位的,主治的,执政的,掌权的;一概都是藉着他造的,又是为他造的。他在万有之先;万有也靠他而立。他也是教会全体之首。他是元始,是从死里首先复生的,使他可以在凡事上居首位。” 歌罗西书 1:15-19。

当教会的荣光欠缺的时候,就是最需要主自己荣光彰显的时候。

神总是从恶里边带出善 (brings good out of evil)。无论什么情景,祂总要保守和补足祂所爱的人。

真知道,真知识

在新约圣经里,论到 “知识”,或 “知道”,原文希腊文里面有几个不同的词。希腊文中,常用的一个普通词 gnosis,是指人在一般层面的知识,或者头脑知识。

在早期的教会,曾经出现一个异端,叫 gnosticism,可以直译为“知识主义” 或者 “智慧主义”,是一个以人的知识为中心的信仰,并且强调许多貌似很神秘的灵界知识,在基督徒中产生过极大的困惑。

使徒保罗在歌罗西书里,虽然没有直接提这个异端,但却针对这个异端告诉了哥罗西的圣徒什么是真知识。

在歌罗西书里,保罗特意用了一个特殊的字 epignōsis (Original: ἐπίγνωσι),强调 “真知识“。

这个词在歌罗西书第1章里边出现三次 (1:6; 1:9; 1:10),每次所特指的略有不同,但彼此关联,意义深刻。这三次分别为:

“对神恩典的真知识” 1:6。
“对神旨意的真知识” 1:9。
“对神的真知识” 1:10。

这是何等样的真知识! 我们属灵的真知识,是从对 神恩典的认识开始的,之后就开始认识 神的旨意,但所有的真知识,最后都是归于 神自己。

我们新生命的开端是 神的恩典。这恩典是福音的前提,而福音又是我们盼望的基础。这盼望是存在天上的盼望 (1:5)。这盼望就是在我们里面的基督(1:27)。

就是在这个生命和这个盼望里,圣灵开始引导我们认识神的旨意,真知道 神的旨意。

并且,不只是让我们获得一些对 神的旨意的知识,更是让这个真知识充满我们一切智慧以及属灵的悟性。

歌罗西书一章第9节后半句,如果直译的话,就是,

“在一切智慧和属灵的悟性上,让对 神旨意的真知识充满。” (歌罗西书 1:9b, 直译)

对神旨意的真知识为何,又如何,在一切智慧和属灵的悟性上充满我们呢?

因为在一个重生之人的新生命里边,发生了一件重要的事:他的智慧和悟性和 神的旨意发生了一种直接的连接。

不是书面的教训。不是单纯的逻辑。也不是机械的程序。而是生命里的连接。

不要轻看这件事。不要以为这件事是理所当然的。这是发生在基督里的新人身上的一件独特的事。在此之前,犹太教是在地上离 神最近的宗教。在那里 神救赎的工作还在预备阶段。尽管有诸多的个人借着 神的恩典仰望天,并跟随属天的呼召,但是 神是隐藏在幔子背后的。 人的良知被整套的律法和律例所包裹 (这在旧约的时候,并不是一件坏事,而是对人的保护),敬畏 神,但是却与 神隔了一个距离。

然而今天我们的智慧和悟性和 神的旨意发生了一种直接的连接。我们竟然可以在我们的智慧和悟性里边,开始认识 神的旨意,这不是因为我们聪明,而是因为里边有了一个新的生命关系。不仅可以认识 神的旨意,并且可以被 神的旨意充满!

我们是被这样的真知识在里面充满,而不是在外面捕风捉影,在不确定中困惑和迟疑。这个真知识充满了从 神而来的智能 (Intelligence),这个智能构成我们的知晓 (understanding) 和智慧 (wisdom) 的基础。

在人的天性里,对 神的旨意,既有陌生感,也有误解。我们一方面倾向于把 神的旨意神秘化,似乎是不可知的,但另一方面又倾向于把 神的旨意琐碎化,以为 神的旨意就是像个严厉的管家一样,要在我们生活中每一步,每一个小事,都要有一个具体限制。

虽然我们在地上的一举一动都在乎与 神,但是 神的旨意绝不是为了管制我们像管一个机器一样。神的旨意只在乎于基督,体现于我们的生命,在基督里边的生命。

歌罗西书第一章中,对 神旨意的真知识,启示几个不同的层面。

神的性情(character of God)

“好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙他喜悦,“ 歌罗西书1:10a。

唯有属 神的人心里有这样一个真实的愿望,就是他的行事为人要对得起主。为什么要 “对得起“ 主呢?因为主是活的,是一位有位格有性情的主。 如果主是一个抽象的概念或者是一个没有性情的能力,就谈不上对得起祂。

然而认识的人知道,这里首先是神的性情或属性(character of God)。

由于是 神自己的性情,所以通向祂的道路 (即得到认识 神性情的真知识的途径和方法) 必定是独特的,是 神自己的道路,不是人间的学问和方法可以达到的。

神将祂的旨意和信祂的人灵魂的内在状态相关联,让我们经历各样环境,即地上的生活,试验并发现我们灵魂的真实状态,在那里与 神诚实对话,神就将祂的旨意向我们渐渐开启。

神与认识祂的人之间的道路,地上的眼看不见,连鹰的眼也看不见,唯有属灵人可以看见。那道路与 神的真知识连接,从 神那里来,又回到 神那里去。

属灵人于是行走与主相配 (walks worthy of lord),因为他知道这是对自己相宜的,唯有这样才对得起主。在这地上没有其它合适他行走的方式。他只想让他的主喜悦,在认识 神的真知识上渐渐增长。

生产和果子(productive and bearing fruit)

“,在一切善事上结果子,渐渐的多知道神;“ 歌罗西书1:10b。

对 神的真知识,从 神生命的属性出发,必然要生产并结果子(productive and bearing fruit)。并且所结的果子,还是让我们更多知道 神,在对 神的真知识上增加。

权能和力量 (might and power)

“照祂荣耀的权能,得以在各样的力上加力,“ 歌罗西书1:11a。

除了 神的性情,以及新生命的生产能力,圣灵给我们的不仅仅是激励 (拉拉队),而是持续不断的加力,在各样的力上加力,而这些力量有一个真实的来源,就是 神自己的权能,并且权能是荣耀的权能。不只是这权能是荣耀的,并且本质上,这权能本是出自 神的荣耀。

我们在地上行走,常常不知道我们的力量从何而来。我们稍微开始认识 神,就开始明白我们走天路的力量,是来自 神,也只能来自 神。但我们常常还是不完全理解,以为 神给我们力量仅仅是出自祂对我们的怜悯。然而有一天,我们开始明白我们的力量,真正的源泉是 神自己的荣耀。神为他自己的荣耀来带领和提携那蒙天召走天路的人,因为这些人与祂荣耀的目的相配。

喜乐和忍耐

“好叫你们凡事欢欢喜喜的忍耐宽容;“ 歌罗西书1:11b。

何以知道我们有与 神的性情一致的力量? 这种力量是如何表现和度量的?

每一个领域和范畴都有对其力场的度量。物理世界如此,今天这世俗的世界也是如此。世界如何度量力量? 用权力、财富、魅力。

然而 神度量属祂的人的力量,量的是那人的忍耐宽容,并且不是苦毒的忍耐和宽容,而是在喜乐中的忍耐和宽容。

感谢赞美主,唯有在基督里的人,可以经得起这个度量。因为这样的生命属性,已经被揭开启示,就是曾经在地忍耐和宽容,今天在高天荣耀中的基督。圣徒今天在地上所彰显的,正如耶稣基督在地上时彰显的一样,是一个特殊的生命属性,正是主耶稣基督特有的,即喜乐中的忍耐和宽容。

这是一种何等惊人的生命形态! 这世界没有,也不理解。 然而 神为了这个生命形态成为真实,把祂自己荣耀的权能灌注下来,靠着圣灵的内住,在跟随基督的人生命里边彰显。

这就是基督徒生命在地上行走的特征。为了基督,忍耐一切,并且在喜乐中忍耐。没有任何其他的事物可以更充分的体现 “能力”。因为有一天,全宇宙都会发现,今天的地上那些所谓的能力都不是真能力,因为到最后他们都朽坏衰残,软弱无力。

这一切不是靠着人的意志和坚强,而是靠着圣灵内住的能力。这是基督徒能够在喜乐中忍耐的唯一原因。

光明中的基业

“感谢父,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业。“ 歌罗西书 1:12。

在歌罗西书里,使徒保罗把这个忍耐的生命与其源泉、目的和今天在信心中的持有,都连接起来。

我们今天能持有,是因为我们有目标;我们有目标是因为我们有源泉,因此我们在喜乐中行走,并且感谢父 神,叫我们能与众圣徒在光明中同得基业。

这基业是在光明中得的。不是黑暗中的分赃。光明中的基业。将来天使和受造的万物,都要看见圣徒得了基业,在光明中得了基业,他们不仅不嫉妒并且佩服,不仅佩服并且赞美 神。因为他们看见圣徒在光明中,他们的基业就是他们所跟随的主自己,是主的生命,这生命是他们从主那里得来,并且在地上经过试验,彰显过的。

并且这基业是圣徒同得的。他们彼此相爱,合而为一,共同承受基督。

“你们里面的基督 – 榮耀的盼望。” 歌罗西书 1:27。

与基督的患难,国度和忍耐有份

“我约翰就是你们的弟兄,和你们在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有份,” 启示录1:9。

从创世纪联系到启示录,有一个思想贯穿在那里,就是 神在人身上的工作,从亚当开始就不是一个反应的动作,甚至也不仅仅是一个善意的展现,而是一个积极有目的的宣告和见证。

在天上有了撒旦对 神的背叛之后,所有受造,以天使为代表,都在预期 神就着撒旦及其的结局,一定要做出一个宣告,拿出一个方案,最终达到一个结论(solution),但是并不知道这个宣告,方案和结论是什么样的方式和什么样的性质。

天使们一开始一定没有想到神的宣告和方案是 “人“ (亚当)。

但后来才明白,神的宣告并不是旧人 (首先的亚当里面的旧人),而是新人 (末后亚当即耶稣基督里面的新人)。只是人的历史,是从旧人到新人,这是预定的计划,并不是临时的方案。

然而等到启示录结束的时候,一个更大的惊奇才被揭示出来,即原来在 神的计划里,人并不仅仅是作为一个工具来对付或解决撒旦这个问题的 (虽然这是事实),而是反过来,撒旦只不过是神手中的一个器皿,为了最后成全万有在基督里的结局。而万有的代表就是人,人作为团体的体现是教会,教会的头是基督,基督的头则是神自己。

“受造之物切望等候神的众子显出来。” 罗马书 8:19。

整个救赎的过程,如果不妨用一个 “救赎经济学“ 的眼光来看,人会觉得有点遗憾,觉得在这个救赎经济里边,神虽然在基督里付了所有人的赎价(约翰一书2:2),但到最后,并不是所有的人都得救。或者说,好像这个宇宙性的争战,最后是一个喜忧参半的结局,因为带着惨痛的伤亡 casualty。

而神的眼光却是相反的。祂是借着一人(道成肉身的基督) 救了全家 -在基督里预定的家- 没有损失一个,绝非预定要得全部,到最后却不得已丢了大半。这是神在创世之前预定计划的智慧,只有最后在基督里边才完全显明出来。这是神的 “救赎经济“,无损失,无浪费,何等奇妙的高效。

神的旨意,从计划到执行,到完成,绝不打任何折扣。神的眼光从来都是从祂自己的旨意出发,基督是初,也是终,而不是从人的眼光看人自己以为该得的 (其实人所该得的,亚当是初,也是终,即从犯罪到死)。

然而这一切背后,所付的代价,和所 “投资” 并能支付的大能,远超过创造天地的大能,就是基督的患难,国度和忍耐。

使徒约翰在启示中说,我们今天与之有份。

我们竟然与之有份。

使徒保罗说,“。。。在我肉身上补满基督患难的缺欠。” 歌罗西书 1:24。

为什么保罗要如此说?难道基督的患难本身还不够吗?

保罗的意思不是这样。

从广义上说,基督的患难,从祂肉身开始一直要延续到祂属灵的身体即教会。因此,我们每个人都与之有份,我们作为基督身体所受的患难,在实质上还是基督的患难。所以从这层意义上说,基督的患难在祂肉身之后,回来之前,仍然在被补满。这正是 神在基督里的旨意,也是我们与基督有份的福气。

但是保罗在这里所特指的,是在他自己个人的肉身上,还有一个缺欠,这缺欠不是别的,正是一种患难,而这个患难不是随便任何一种的患难,正是基督的患难,也就是与基督一同有份的患难。他要在地上的时候把自己身上所缺的这个患难补满。并且他如此做,不是为着自己,而是为着教会的缘故。

当初主耶稣得着使徒保罗,曾专门为他有过这样的叮嘱:「我也要指示他,为我的名必须受许多的苦难。」 使徒行传 9:17。

就是这个所叮嘱的苦难,保罗铭记一生,直到最后仍觉得他身上还欠一点这个患难,还需要补满。保罗说他没有违背那属天的异象 – 那异象不仅在于看见荣耀的主和祂荣耀的身体(教会),也在于主叮嘱他必须为主的名要受的许多苦难。

保罗活在 神的心意里。我们也该学习如此。 今天,我们没有谁的异象和患难可以比得上保罗的,但如果 神看我们配,给了我们一点点的难处,如果称得上患难的话,我们岂可抱怨或逃避?

Sober up

A family-message to children.

I am more and more awakened to this realization:

America, even the entire free world, is facing an existential challenge. Do not shrug this off. If I were allowed to speak to young people I would say the following:

Sober up.
Switch off the drug addiction (dopamine, and other drugs).
Switch off the addiction to passive activities (games, and spectator sports).
Switch off Facebook, Instagram, Snapchat.
Switch off pointless activities in fantasy worlds.

Get your life in order.
Develop your skills.
Develop your intellect.
Exercise, and become healthy.

All the simple things – the very things that your invisible enemy does not want you to do.

Refuse to join the crowd. The crowd has seldom been right, and never been on such fundamental matters.

And turn to God, who is the Shelter and Protector of the righteous.

One of the biggest mistakes people make is to desire of a “good society” but fail to understand an individual’s fundamental responsibility is to become a “good person”, which by definition is not someone who merely desires of good things, but is “constitutionally good,” meaning that you are good and healthy spiritually, mentally, and physically.

Be responsible and faithful on little things that are your responsibility today. That’s a necessary element in the true meaning of one’s life.

蒙爱,并知道是蒙爱的

一位弟兄最近交通到他在信主的几十年期间,在试炼中的学习。

不是一个偶发事件中的试炼,而是持续的,长期的,似乎神刻意要安排在他人生中的试炼。

也不是一个对某一个特定遭遇发出反应的那种学习,而是持续的,长期的发生在每一天的行走之间,交织在每一个思想之中在那种学习。

和许多其他人信主的经历不同,弟兄不是在末路求助的遭遇中不得不信主的,而是在年轻有为,前途光明的时候遇见了主,因为爱慕主,就跟随了主。

他有点像那位在地上一无所缺,却来到主面前,寻求永生的年轻财主 (马可福音10:17-20)。但不同的是,他没有忧忧愁愁的离开主。主格外怜悯他,没有当时告诉他,他需要变卖一切所有的,才能够来跟随主,免得他当初或许因为胆怯就不敢跟随主。

然而他真的就这样做了主的门徒,无论后来发生什么事都不回头。是他情愿的,但却不是他自己事先计划安排的。

弟兄研究院毕业以后,在一个最可心的地点,一家非常好的公司,谋了一份理想的职,在工作上受上司和同事的欣赏。

由于弟兄既有爱心,又有极强的属灵悟性和领导力,在神的家中受众弟兄姊妹的爱戴。

但是有一天他却忽然发现,自己患了肝癌,并且发现时已经是相当晚期。

他没有抱怨主。在信心中仰望。主借医生的手医治他,让他身上的癌细胞消失,完全脱离癌症,现已十余年。

然而,化疗让他失去了年轻时一直引以自豪的一头美发,并且他的身体,虽然已经没有癌症,也不再像过去那样健壮和精力充沛。

他对主只有感恩,没有任何抱怨。

你也许说,这能有什么可抱怨的呢,保住了命,就该感恩的。

但要知道,这种 “感恩” 态度,虽然是一种非常现实坦然的态度,但其实不过是一种迁就无奈的思想,不一定经得住得住魔鬼撒旦的控告。

仇敌怎么控告呢?仇敌说,你不是爱主吗?别人如果这样遭遇,能够活下来就不错了,因为他们靠的是自己,靠的是运气,但是你为什么要有这样的遭遇呢?你信主并跟随主,不仅没有得好处,得到的竟然是这个遭遇。。。

这个控告算是很厉害的。但是却根本摸不到弟兄,因为弟兄知道,神有主权,并有美意不必测,他只有在顺服中感恩,没有一点怨言。

然而,仇敌的控告并不在这个简单的层面。Oh, the subtlety that is hard to detect. 那难识破的隐意!

在弟兄聚会的地方,他常常受到误解,甚至被作为假想敌而攻击。弟兄常作为防护层,挡箭牌,成为他人的保护。多年来,弟兄是当地聚会之所以还能够在相对的平安中继续聚会的一个重要稳定因素。

即使在这个层面,仇敌的攻击也并不直接来,而是从侧面甚至在很隐蔽的地方来。

“你看看自己,你所爱的 神,并不祝福你,你所跟随的主,并不欣赏你,一定是因为你跟随他的方式,不让他满意。你对 神的爱是不被悦纳的。你对人的爱也是无用的。”

仇敌并不攻击神的主权 (因为撒旦知道在这样一位弟兄身上,攻击 神的主权是不会有效果的),但是却攻击神的道路

对于一位爱主,不仅视 神为自己的生命,并且视跟随主的道路为自己生命的弟兄,仇敌这个攻击的厉害程度是常人无法想象的。

或许,有过这样经历的弟兄,才对约伯的经历有一个深层面的理解。

由此,虽然弟兄姊妹们听到弟兄的见证和分享都很受感动,很得激励,但是弟兄却在私下交通说,他听见仇敌的控告;也恐怕他分享的只是自我安慰,并不是主自己的意思。

是的,即使是作见证,也该恐惧战兢,区分 “自信” 和 “信心”,有一份适当的对自己的怀疑,怕落在人意中,血气中,让仇敌钻了空子。这实在是一个认识主,经过十字架的人该有的态度。常常,人要是在自己太确定的时候,反倒应该有些担心。

但我们不能否定神的工作。

“Remember that thou magnify his work, which men celebrate (sing).” Job 36:24。 “你要记得,你是放大祂的作为,就是人所歌颂的。” 约伯记 36:24 (直译)

不是你的工作,是神的工作,你只是在放大和宣扬祂的工作。别人看到以后称颂神,是印证。

在个人层面,这不在乎逻辑,甚至不在乎原则,而完全在乎于我们良心的位置以及心对圣灵工作的反应。

最近读约伯记,对下面这一点有了一些认识:

神在一个光景中赐福,不是因为我们做对了事,而是因为祂的恩典找到了一个合适的人,对恩典有一个合适(worthy)的反应。

Darby 弟兄就约伯记中以利户最后的一段话所做的注释中, 曾讲过下面这段话:

“He (God) cannot bless when man’s sensible state does not answer to its real state in God’s sight.”

直译: 当一个人的感知状态不回应在神眼中其真实状态的话,神就无法赐福。

这句话不太容易懂,直译出来的中文也不容易懂。

如果掰开来讲的话,大意是,如果一个人自己所感觉到的状态并不和他在神眼中的真实状态一致的话,神就无法祝福这个人。

Darby 弟兄的话,有上下文的限制。这里是特指着人离开神的状态而言的。即,人心的实际状态如果是离开神的,但自己却感觉没有问题,这种状态会堵住 神赐福的管道。

这话不是只指着远离神未得救的罪人而言,而是指着所有人,包括正在犯罪的人,也包括虽然不在积极犯罪,但却自义的人。

自义,正是约伯在见到神之前的状态。约伯算是一个义人,但即使义人的自义也是无法被 神接受的,更何况罪人的自义 (路加福音18:10节中的法利赛人)。

反倒是那捶胸的税吏(路加福音18:10节),蒙神赦免。

所以,我们宁愿实际靠近神但感觉却诚惶诚恐,也不能实际远离神,自我感觉却不错。后者是一个可怕的光景,也正是一些走偏的个人和教会的光景。

然而,认罪税吏的状态,只不过是一个罪人蒙了恩典的初始状态,并不是神心目中人的理想状态。

神心目中那人,他的真实状态是贴近神,并且他也清楚知道并确信他是与神很近。这人越过了自卑,也越过了自义。他活在基督里,也是基督在他里面活着。

蒙爱,并知道是蒙爱的。

这正是以弗所书三章14节到21节保罗所祷告为圣徒祈求的荣耀状态。因为只有在这个状态里,基督才能在人身上得荣耀。

“。。。能 以 和 众 圣 徒 一 同 明 白 基 督 的 爱 是 何 等 长 阔 高 深 , 并 知 道 这 爱 是 过 於 人 所 能 测 度 的 ,” 以弗所书 3:18-19。

愿我们都能达到父神在保罗那个祷告中,要我们达到的光景。

这也正是为什么弟兄姊妹们听到那位弟兄的分享,就感谢赞美主把荣耀归主的原因。因为弟兄姊妹们看见这样一位弟兄,他不仅仅蒙爱,也知道自己是蒙爱的,无论他所处的光景在人看是如何。

他看他自己是从 神通过爱子的眼光看。

There is a time to fast, and there is a time to feast

Leviticus chapter 7.

After the division of the sacrifice between the altar and the priest, the trespass offering is shared by all priests even though it belongs to the priest who conducts the sacrifice.

What a marvelous picture in Leviticus. Today we live according to the Spirit of grace, not under the law. All saints are priests and can act on behalf of a sinner to make a trespass offering.

Though we have nothing to offer, we offer Christ. But the offering (sacrifice) has to be brought by the sinner himself, meaning that the sinner has to be genuinely repentant and draws his sacrifice from the sacrifice made by Christ.

But unlike that in the peace offering, the offerer himself, who is not a priest, does not participate the eating of the trespass offering.

In contrast, everyone, including the offerer and priests participate the eating of the peace offering.

The sharing of the trespass offering symbolizes the sin bearing of the priests on behalf of the offerer. And this sin bearing is shared by all priests, not just the priest who conducts the sacrifice. But because the true bearer of the sin is the offering itself, which is the sacrifice made by Christ, the sharing also indicates that all priests’ sharing of Christ.

The sin offering is made with a sorrowful heart, and is time to fast.

In contrast, peace offering is made with joy, and is time to feast. In a peace offering, even the offerer participates the eating. He is not only allowed to, but is supposed to feast upon his own offering.

There is a time to fast, and there is a time to feast. Failing to do either at the proper time is out of the order.

Also note that the peace offering offered for thanksgiving must be offered with a grain offering, which represents the humanity of Christ.

The peace comes at a cost of a warring King who is victorious. Adam’s children can share the enjoyment of that peace only because Christ took the form of man (humanity), and gave himself to us.

“我心里甚是忧伤,几乎要死”

「耶稣同门徒来到一个地方,名叫客西马尼,就对他们说:「你们坐在这里,等我到那边去祷告。」於是带著彼得和西庇太的两个儿子同去,就忧愁起来,极其难过,便对他们说:「我心里甚是忧伤,几乎要死;。。。」 马太福音 26:36-38。

面对主,我们可能会像不懂事的孩子一样,对父母显出忧愁和难过,不仅不懂,而且甚至会为之难为情。

主岂能忧愁,难过,忧伤呢?

“心里” 圣经原文 (ψυχή psuchē) 是 “魂” (soul)。

道成肉身的主,取了人的样式。即取了人的样式,就有灵、魂、体三部分。主的魂,即他的思想、意志、情感,是真人子的魂 (The soul of the Son of Man)。

人的魂,不仅是其人性的核心,实际就是一个人的根本身份(identity)。当初,神创造亚当,是先用地上的尘土造亚当(人),将生气吹在他鼻孔里,他就成了有魂(原文 “魂”)的活人 (a living soul)。

由于亚当族类的堕落,人不仅灵死了,而且魂也堕落了,里面犹如在见到光之前的地,空虚混沌,渊面黑暗 (创世纪 1:2)。在人的魂里,许多重要的事情不仅看不清,而且实际是颠倒的。人以自己的思想、意志、情感为中心,来判断一切,与 神的定规相反。

然而人子主耶稣的魂却是那真人、完全人、圣洁人的魂。主耶稣的忧伤,量出的不是他人性的脆弱,而恰恰是他当时肉身所处、所面对的这个世界之不正常,即这个以堕落的人为核心的世界的不正常。主的心(魂)是一个绝对正确的状态,是检验其他事物的标准;当主忧伤时,表明他所看到、所面对的是一种极端地不正常。

在客西马尼,主面对的是什么,以至于他如此忧伤?

不是因为他知道他即将要上十字架被害。不是。主从变化山上下来,朝着耶路撒冷去,面如坚石,毫无畏惧。不仅如此,主知道他即将完成地上的一切,要回到天上父那里去,他的心对此只有盼望没有忧愁。

但主不仅是要死在十字架上。他要背负亚当子孙所有的罪,在十字架上受审判。

岂不知,罪人最大的问题,还不仅是他犯了罪,而是他并不真正知罪。许多人完全不承认自己向着永生的 神犯了罪,更不承认所犯的罪是死罪;并且即使我们这些认罪的人,实际上也并不真正知罪

何以知道我们并不真正知罪?

看到在客西马尼的主耶稣,我们就明白我们为何并不真正知罪。

曾几何时,你我为自己的罪和那罪所带来的后果以及所产生的压力而让我们的整个魂 “甚是忧伤,几乎要死 ” 呢?

从来没有。每个罪人所应该感受到(但却并没有感受到、也无法感受到)的忧伤,那日全都压在了主耶稣一人心上(让他的魂放在利刃上,被铁刺过,诗篇 105:17-19)。

平常我们想到主在十字架上的苦难,都只是略略体会到主的身体所受的苦难,而对主的魂由于背负人一切的罪过所经历的苦难,能够领会的就极少。这并非由于我们不愿意与主同情,而是由于我们堕落的魂按照本性是对罪麻木的。因为这个原因,主在客西马尼园和十字架上是何等孤独! 至于主在十字架上那一时刻呼喊说,“我的神我的神为什么离弃我?” 所进入的痛苦,其深度就更加超过了我们生命经历的范畴。

然而,主忍受这一切,目的并不是仅仅为了我们不遭受我们该受的惩罚 ,而更是为了救我们的魂。免去惩罚,只是一个中间的结果,一个必要的状态,而拯救我们的魂才是目的。

主来,不仅要救我们的灵,也是为了要救我们每个人的魂,以及将来又要救我们的身体。

正是由于这个原因,主说, 「 。。。不背著他的十字架跟从我的,不配作我的门徒。得著生的 (魂)的,将要失丧生命(魂);为我失丧生命(魂)的,将要得著生命(魂)。」 马太福音 10:38-39 ( “生命” 在原文中都是 “魂” )。

主那完全又纯净的魂,为我们的缘故曾在地上,尤其是在客西马尼,最后在十字架上,承受了苦难,但他的目的并不仅仅是为我们逃过审判,而更是进一步要我们藉着他在十字架的经历和工作,藉着与主同死 (即为主丧失魂),反而救了自己的魂,从而得着魂的救恩。

我们的问题是,在信主之前,我们不知道自己需要救恩;而信主之后,也只是一方面明白一点在永世里灵的救恩,另一方面只专注从眼前所遇难处中得救拔,却不知道在我们信主之后,圣灵在我们这个人生命中最关心的,是我们魂(思想、意志、情感)的得救

主爱你我的魂!唯独主最认识我们这堕落的魂,知道其黑暗、污秽、可怕,但这不仅不是他嫌弃我们的理由,却正是他要拯救我们魂生命的原因,因为主知道父神的旨意,父如何照着祂的先见拣选了我们,藉着圣灵成圣,以致顺服耶稣基督,又蒙他血所洒 (彼得前书1:2),为的是我们最后得着信心的果效,即魂的救恩(彼得前书1:9)。

信心的果效,乃是魂的救恩,不是我们今日的祷告蒙垂听,难处得帮助,虽然后者是我们经历 神的大能和信实的必要内容。

当我们开始认识到我们堕落的魂之可怕,明白我们的魂何等需要被拯救,我们才开始愿意背起自己十字架来跟随祂。因为这是唯一的生命之道,唯一能使我们的魂经历十字架的苦难,与主同死又同复活的道路。

同复活,不仅是将来身体复活,也是现今直到主回来我们的魂得救。

但当我们开始认识到我们堕落的魂之可怕时候,也需谨慎不落入另一面的错误,即一种虚假的“属灵”,极力地否定人的魂生命,到一个地步把自己和弟兄姊妹的魂生命(思想、意志、情感)当做“仇敌”,似乎只有时时处处不分新旧统统全盘否定、赶尽杀绝才显得属灵 (但实际上当我们这么来对付别的弟兄姊妹时,正是证明我们活在自己堕落的魂里,未蒙拯救,无论我们的样子是何等“属灵”)。

主来不是为了要消灭我们的魂生命,而是为了我们的魂生命。一切十字架的经历,都为着一个目的,我们的魂生命被炼净,实际是从死里复活。不可藐视、更不可敌视弟兄姊妹那已经过十字架拯救的魂。虽然我们没有一个人在主回来之前就已成为完全,但主的工作在你我身上却是真实的。

谁可以轻视在你我里面那基督的生命呢?

并且要知道, 你我里面那基督的生命,不仅包括得救的灵,也包括得救的魂 (思想、意志、情感) 。

「 亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲;这私欲是与 [你们的] 魂争战的。 」 彼得前书 2:11。

主的话没有说 “你们的私欲就是你们的魂,你们的魂就是你们的敌人”。 主的话明明是说,我们的私欲是我们魂的敌人。而我们的魂却是主所要拯救的对象。

罪人的问题是,我们的魂不仅由于犯罪而堕落,并且是被蒙蔽被欺骗的。我们会以为,我的 “欲望” (私欲)真正出自我,是我的,是我的魂的主权和价值之所在,但岂不知,那私欲、恶欲都是撒旦藉着罪种在我们里面的内奸,是来毁坏我们的魂生命的。但主却正是要藉着那看起来让人讨厌的十字架拯救我们的魂。他爱我们的魂,远超过我们自己善待自己。

愿主拯救我的灵,也拯救我的魂,将来并拯救我的身体,明白祂在客西马尼、在十字架上为我所受的,明白祂那爱我灵魂的心意,并因此愿意背起自己的十字架,来跟随祂。

  

不为恶所胜,反以善胜恶

「不为恶所胜,反以善胜恶」罗马书12:21。

罗马书第12章以21节为结尾。中文和合本的翻译为 「为恶所胜,反以善胜恶」 。

需要意识到,“你”、“不可” 中的 “可”字、以及 “要”,这几个字都是为了满足语言习惯而加上的,在原文中没有。这些字被加上,本身并没有问题,但我们读经需要小心不加上自己想象的语气,导致在我们这个天性自我中心的人心里不知不觉对 神的话产生曲解。

如果我们对 神的话仔细,一定会意识到,“你不可” 这个词有特殊重要性,因为这是旧约诫命中命令的语气。

「你不可。。。」,这是诫命特有的命令语气。 英文圣经中的那个 “Thou Shalt Not…” 更是因着用词的特别而凸显出 神命令的严峻。如果我们看到听到这个命令,心没有颤抖的响应,那我们的心处在不合宜的悖逆或无知状态。

然而罗马书12:21(以及前后其它经文),虽然毫无疑问是 神的命令,但却不是「你不可 (thou shalt not)。。。」 ,即不是诫命式的命令。

我们虽然必须听从 神的话,但我们必须明白 神的话的语气,因为 神的语气在新约中不再仅仅是一种态度,而是在基督的得胜中一个根本的、客观的出发点。

于是,我们就看到,「不为恶所胜,反以善胜恶」 是一个何等坚定、确切、鼓舞人心的宣告。

在基督里,在基督的得胜里,神藉着使徒保罗宣告,因为基督的善(或义)已经胜过撒旦的恶(或不义),我们今天也可进入他的得胜,可以不为恶所胜,反以善胜恶。

神绝不是一位没有“本钱” 的投资者,对我们只提要求,却无法供应。

就着人(亚当)和 神原本的关系,神当初造亚当时,亚当并无罪,他在撒旦面前原本并不缺乏抵挡引诱的资质。是亚当的堕落导致他丧失了一切“本钱”。所以,如果 神要向人问责,不仅有权利如此,而且合理。

然而,神合理的要求放在堕落亚当身上,所出来的结果是如何, 神已经藉着旧约清清楚楚地证明给亚当族类。这是罗马书尤其论证并宣告的一个要点。

因此, 神在罗马书12章中的命令,如果仅仅是命令的话,神就是在做无用功,结果将是旧约的延续。而如果我们读到罗马书12章,唯一的反应像是听到一个诫命,则我们还活在旧约的光景之中。

然而感谢主,罗马书中,无论 神自己还是人,都处在一个不同的位置以及关系中。

因为耶稣基督已经成就了祂所成就的。相信的人与基督得胜的结果以及基督得胜的生命有份。

这是福音。这带我们回想起福音的起点,天国的宣告。

主在地上时,祂一出来传道,就先在山上宣告:
「 虛 心 (灵里贫穷)的 人 有 福 了 ! 因 為 天 國 是 他 們 的 。
哀 慟 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 得 安 慰 。
溫 柔 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 承 受 地 土 。
飢 渴 慕 義 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 得 飽 足 。
憐 恤 人 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 蒙 憐 恤 。
清 心 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 得 見 神 。
使 人 和 睦 的 人 有 福 了 ! 因 為 他 們 必 稱 為 神 的 兒 子 。
為 義 受 逼 迫 的 人 有 福 了 ! 因 為 天 國 是 他 們 的 。
人 若 因 我 辱 罵 你 們 , 逼 迫 你 們 , 捏 造 各 樣 壞 話 毀 謗 你 們 , 你 們 就 有 福 了 ! 」

不要以为主只是在推广一种合理的生活方式,倡导一种高尚伦理。如果你我真是主所说的那种人,哪怕符合任何一类中的一点,我们听到主的话后,都会如在患难之中的人得了拯救一样欢喜。

因为,你的心明白一件事,是其他世人不明白的,就是主不仅仅是来鼓励人做 “好人”,而是在宣告,在地上有这样一种人,是在创世之前就属祂的人,是祂的 “小子们(little ones)”,他们虚心、他们哀恸、他们温柔、他们饥渴慕义、他们怜恤人、他们清心、他们使人和睦、他们为义受逼迫;他们原本是无望的,他们在世人眼里是 “弱者”,他们被藐视、被逼迫,面对恶的潮流,他们本来已经没有勇气也没有理由再坚持下去,但现在他们的主,就是他们的救主,来了,宣告(是宣告,绝不只是劝勉):

他们有福了 (blessed are they),

因 为 天 国 是 他 们 的 。
因 为 他 们 必 得 安 慰 。
因 为 他 们 必 承 受 地 土 。
因 为 他 们 必 得 饱 足 。
因 为 他 们 必 得 饱 足 。
因 为 他 们 必 蒙 怜 恤 。
因 为 他 们 必 得 见 神 。
因 为 他 们 必 称 为 神 的 儿 子 。
因 为 天 国 是 他 们 的 。

因为,主带来一个完全不同的国度。那个新国度的人,成了一个新人的族类,虽然还要暂且在这满了罪恶的地上行过一段旅程,但他们「不为恶所胜,反以善胜恶」罗马书 12:21。