过约旦河和在吉甲行割礼

约书亚记第5章,耶和华吩咐约书亚在吉甲为以色列人行割礼。神并没有让以色列人在过约旦河前(离敌人远点更安全的地方)做这件事。为什么在顺序上行割礼是在约旦河之后,而不是之前?

因为已经死了,所以要治死

“因为你们已经死了。。。所以,要治死你们在地上的肢体。” 歌罗西书 3:3-5 。

歌罗西书3:3是过约旦河,3:5则是吉甲行割礼。

过约旦河是在基督里的客观生命事实,吉甲行割礼则是新生命开始实施的前提。

两次割礼

同时要注意到以色列人有过两次割礼。第一次是离开埃及死在旷野的那一代人(旧人),第二次是过了约旦河,进入迦南地的下一代人(新人)。第一次割礼预表着旧约,第二次割礼预表着[……]

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永世里的城和列国

启示录21章和22章中出现新耶路撒冷城和列国。这是永世,一般对新耶路撒冷城没有疑问,但我们会问:

为什么在永世里还有列国呢?

“列国要在城的光里行走;地上的君王必将自己的荣耀归与那城。” 启示录21:4。

“在河这边与那边有生命树,结十二样果子,每月都结果子;树上的叶子乃为医治列国(原文 “列国”,和合本译为 “万民”)。启示录 22.2。

‭‭读经的人对这里的‬列国和君王有问题:他们到底是什么人?有什么区别?

这个问题并不是一个小问题,有许多不同的解释,并且因为关乎到永世的形态,有相当的重要性。

对这一类有分歧的问题,最好不要一下子沉入其中一种理解。愿 神[……]

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信和所望之事

「信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。」希伯来书 11.1

希伯来书 11.1 这句极重要的经文,是基督徒熟知的,但却不容易理解。我们常常把 “实底” 理解成 “事情终极的实质内容本身”。但这个理解是不准确的。

信心不是我们所望之事终极的实质内容本身。信心是“实底”,即一个有根基、一种绝不可缺少的 “实底性的前提”,但却不是我们所望之事终极的实质内容本身。

我们所望之事终极的实质内容,是希伯来书11.40节说的 神给我们预备的 “更美的事“。

神给我们预备的 “更美的事“ 又是什么? 正是那在基督里 “不能震动的国”。希伯来书 12.28。

在基督里 “不能震[……]

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士师们和大卫王

什么是基督徒的所望之事?是永生和国度。不是今天在地上的幸福生活。

生活和国度的区别,是士师们和大卫王的区别。

士师们和大卫王有何区别呢?当然我们都知道大卫是 神所膏所立为王的,士师们却不是。但这只是外表。士师是 神在怜悯中给以色列人的解救,但并不是 神真正的心意。国度和君王才是 神的心意。就着 神永远的旨意,是 神自己为以色列的王 (即永世里基督为王),但在时间中,神用大卫和以色列国来预表。

大卫是 神所要的。由此,大卫不仅是信心的见证人,并且就预表来讲,大卫是以色列所望之事的实质内容本身,是以色列 “更美的事“,因为那是 耶和华赐给他们的国。

正是因为这个缘故,神所兴[……]

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外邦妇人

马可福音第7章,耶稣在揭穿法利赛人和文士的假冒伪善之后,离开以色列地到了推罗西顿境内去。对犹太人来讲,那里是外邦之地,不洁净之地,那里的人在犹太人眼里如同狗。

但就是在那里,一个妇人来到主耶稣面前,因为她小女儿被污鬼附着,就来求耶稣。

对今天读经的人来讲,主耶稣和那个妇人之间的对话是非常令人难解的,容易觉得似乎主不公平。

耶稣对妇人说:「让儿女们先吃饱,不好拿儿女的饼丢给狗吃。」 马可福音 7.27。

要明白主耶稣和那个妇人之间的对话,必须得明白主耶稣为什么在刚刚和犹太人发生激烈冲突之后,故意选择到了那个地方。他要刻意把犹太人所站立的位置带到在外邦人之中,作为对照,一方[……]

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晚上,船在海中

马可福音第六章45-53。门徒们刚刚经历了亲眼看见主让五千人吃饱的神迹,何等喜乐,何等样的山上的经历,但随即主耶稣就催门徒上了船。主却不与他们同船。

夜里,门徒因风不顺,摇橹甚苦。

上一次,他们也遇到风浪(马可福音4.37-38),但是主至少是在船上的(虽然他睡着了),并且那是在白天。那一次他们惊慌,但是惊慌只有片刻,因为他们随即叫醒了主,一切就都平静了。

但是这一次,主不在船上。

这是夜里四更天,并且摇橹甚苦的经历。此时他们是否疑惑甚至埋怨主为何不和他们一同在船上呢?连上次主在船上,他们都抱怨主不管他们了,何况这次,主根本都不在船上。也许他们这次和主离得远,反倒完全没[……]

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施洗约翰之死

马可福音第6章详细记载了施洗约翰被杀的过程。读经的人都会被这件事的残忍震惊,但更让人不能接受的是,他的死似乎毫无价值。

然而产生这种感觉,是因为我们只是在血气里反应,并没有体会圣灵在 神的先知身上深深的用意。

首先,施洗约翰是主耶稣的先驱。他来的目的就是为了给主耶稣开路。若不是为了这个目的,他就不会来到这地上。从这个角度看,在死前他的任务已经完成了。他是从天上来的,神即没有意思让他继续留在地上,他就要离开这地回到天家。对地上的人,多活一天是有幸,死是不幸,但对那从天上来的,他在地上的使命完成后,回去就是一个荣耀的结局。

因此约翰之死本身并不是问题,唯一的问题是他以什么样的方式[……]

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完全人和天国人

“你要在耶和华―你的 神面前作完全人。” 申命记 18.13。

“所以,你们要完全,象你们的天父完全一样。” 马太福音5.48。

旧约中所说的完全人,和新约中所说的完全人,不仅在原文字义上稍有不同,在灵意上也有不同。

在旧约中所说的完全人 (希伯来语 תּמים, tâmı̂ym),意思很明确,即就律法来说是没有瑕疵的 (without blemish),是健全的 (sound and perfect)。这是律法的要求,是立约的要求,也是在 神面前的道德要求。以色列人虽然知道他们没有一个人能够真正做到完全,但是 神的要求在那里,并不消失,并且 神也用献祭作为一个补救 (re[……]

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赦免的权力

赦免,是基督徒最熟悉的语言。赦免也是基督徒的基本美德。

但是当今在基督徒中却有一种奇怪的现象:人越来越不能也不愿赦免那得罪自己的人,但却越来越慷慨大方的 “赦免” 那些得罪 神和得罪别人的人。

我们今天处在一个混乱的时代,不仅仅外面的环境混乱,而且我们自己的内心也常常混乱。

“祸哉!那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人。祸哉!那些自以为有智慧,自看为通达的人。“ 以赛亚书 5.20-21。

“你们的仇敌,要爱他!恨你们的,要待他好!” 路加福音 6.27。

如果你把上面的两段经文念给一个基督徒听,你很可能会看到一张惆怅和迷惑的脸,因为[……]

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先知书,神和选民的对话

在读旧约时我们要注意到一个基本的特征,就是所有这些不同的书卷都描绘出耶和华和祂的选民以色列之间的一个对话和关系。即使是在历史书中,表面上是在讲以色列的事,实际上也是一个对话和关系。

到了先知书,这个对话关系就更加直接明显。

这个对话和关系是多方、多面、多层次表达的。神并没有选择直接和人说话,并且当时圣灵也没有降下来(旧约中,圣灵并没有普遍降下充满人是有原因的,但我们至少要明白这是 神的计划,并不是神的不周到),神就用了地上人所明白的许多人际关系做比方,用先知的口讲述出来。

这些用来比方 神和祂的选民之间的关系中,最重要的几个层面是:父亲与儿女之间的关系,丈夫和妻子的关系,主人[……]

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