施洗约翰之死

马可福音第6章详细记载了施洗约翰被杀的过程。读经的人都会被这件事的残忍震惊,但更让人不能接受的是,他的死似乎毫无价值。

然而产生这种感觉,是因为我们只是在血气里反应,并没有体会圣灵在 神的先知身上深深的用意。

首先,施洗约翰是主耶稣的先驱。他来的目的就是为了给主耶稣开路。若不是为了这个目的,他就不会来到这地上。从这个角度看,在死前他的任务已经完成了。他是从天上来的,神即没有意思让他继续留在地上,他就要离开这地回到天家。对地上的人,多活一天是有幸,死是不幸,但对那从天上来的,他在地上的使命完成后,回去就是一个荣耀的结局。

因此约翰之死本身并不是问题,唯一的问题是他以什么样的方式[……]

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完全人和天国人

“你要在耶和华―你的 神面前作完全人。” 申命记 18.13。

“所以,你们要完全,象你们的天父完全一样。” 马太福音5.48。

旧约中所说的完全人,和新约中所说的完全人,不仅在原文字义上稍有不同,在灵意上也有不同。

在旧约中所说的完全人 (希伯来语 תּמים, tâmı̂ym),意思很明确,即就律法来说是没有瑕疵的 (without blemish),是健全的 (sound and perfect)。这是律法的要求,是立约的要求,也是在 神面前的道德要求。以色列人虽然知道他们没有一个人能够真正做到完全,但是 神的要求在那里,并不消失,并且 神也用献祭作为一个补救 (re[……]

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赦免的权力

赦免,是基督徒最熟悉的语言。赦免也是基督徒的基本美德。

但是当今在基督徒中却有一种奇怪的现象:人越来越不能也不愿赦免那得罪自己的人,但却越来越慷慨大方的 “赦免” 那些得罪 神和得罪别人的人。

我们今天处在一个混乱的时代,不仅仅外面的环境混乱,而且我们自己的内心也常常混乱。

“祸哉!那些称恶为善,称善为恶,以暗为光,以光为暗,以苦为甜,以甜为苦的人。祸哉!那些自以为有智慧,自看为通达的人。“ 以赛亚书 5.20-21。

“你们的仇敌,要爱他!恨你们的,要待他好!” 路加福音 6.27。

如果你把上面的两段经文念给一个基督徒听,你很可能会看到一张惆怅和迷惑的脸,因为[……]

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先知书,神和选民的对话

在读旧约时我们要注意到一个基本的特征,就是所有这些不同的书卷都描绘出耶和华和祂的选民以色列之间的一个对话和关系。即使是在历史书中,表面上是在讲以色列的事,实际上也是一个对话和关系。

到了先知书,这个对话关系就更加直接明显。

这个对话和关系是多方、多面、多层次表达的。神并没有选择直接和人说话,并且当时圣灵也没有降下来(旧约中,圣灵并没有普遍降下充满人是有原因的,但我们至少要明白这是 神的计划,并不是神的不周到),神就用了地上人所明白的许多人际关系做比方,用先知的口讲述出来。

这些用来比方 神和祂的选民之间的关系中,最重要的几个层面是:父亲与儿女之间的关系,丈夫和妻子的关系,主人[……]

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从“起誓”看旧约和新约之间的关系和区别

在申命记6.13和10.20中都说“要指着祂的名起誓”,但马太福音5.34-35说:“只是我告诉你们,什么誓都不可起。不可指着天起誓,因为天是 神的座位; 不可指着地起誓,因为地是他的脚凳;也不可指着耶路撒冷起誓,因为耶路撒冷是大君的京城”。

这两处的经文自相矛盾吗?

这个问题从侧面突出旧约和新约之间的关系和区别。理解这个关系和区别,则这个问题就迎刃而解,但如果不理解或者误解,则这个问题成为一个不可调和的自相矛盾。

起誓和许愿

首先,起誓在旧约中是一个常见的行为。但要留意有两种不同的 “起誓”,第一种其实是 “愿” (vow),第二种才是 “誓” (swear)。虽然在其他语言[……]

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亚拿尼亚夫妇和基督的身体(教会)

使徒行传第五章,发生在亚拿尼亚和他妻子身上的事情(他们因欺哄圣灵而丧命),是令人震惊的。

首先必须要清楚,这是圣灵做的,不是人做的。当时教会并没有一个人为的规定说,卖地奉献的人必须全部奉献。一切都是自愿的。更不是彼得下令让人处死亚拿尼亚夫妇。是圣灵的所为(虽然圣经并没有说圣灵击杀他们,但是因为当时并没有任何人动手攻击他们,他们的死明显是一种对审判的反应)。

根据犹太历史记载,当时耶路撒冷城的人口最少有50万, 而在大节期中,加上外地人口可能达到100万。在使徒行传所记载的五旬节期间,当时相信了主耶稣复活的见证,并且在圣灵感动下形成教会的人数,大概只有1万,也就是人口的1%左右。圣灵[……]

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雅歌

和传道书一样,雅歌也是所罗门写的。这卷书在圣经中的位置也是完全独特的,初读的人可能会不理解这本书为什么会包含在圣经里。

如果这本书只是关于人间男女情爱的话,这是一组极美的爱情诗,有极大的文学价值。但是从旧约圣徒到新约的圣徒,从来没有把雅歌当成简单的人间爱情故事。无论我们能领会多少,进入多少,圣灵在雅歌书里边的启示是在完全不同的层面,是以人间最美好的爱情做为比喻,来表达神和祂的选民,以及基督和教会的关系。

这是全宇宙与人有关的最神圣的情感。

任何一个比喻,都是针对于一个本体和一个表象(影儿,shadow)。我们必须要清楚在雅歌比喻里边哪个是本体哪个是影子。基督和教会的关系是本体[……]

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苦杯,福杯,荣耀之杯

在主耶稣被卖的那一夜,圣灵向我们启示了三个杯。

第一个杯:饭前,主耶稣说到将来要喝的荣耀之杯。

“耶稣接过杯来,祝谢了,说:你们拿这个,大家分着喝。我告诉你们,从今以后,我不再喝这葡萄汁,直等神的国来到。” 路加福音22:17,18。

第二个杯:饭后,但仍在筵席中,主赐给门徒福杯(立约之杯)。

“饭后,也照样拿起杯来,说:这杯是用我血所立的新约,是为你们流出来的。” 路加福音22:20。

第三个杯:筵席之后,他们离开那里,来到客西马尼,主耶稣在那里独自接受苦杯。

“他就稍往前走,俯伏在地,祷告说:我父阿,倘若可行,求你叫这杯离开我。然而,不要照我的意思,只要[……]

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所罗门和保罗,新旧约各自的传道者

旧约的传道书,最后是这样结束的:

“这些事都已听见了,总意就是:敬畏 神,谨守他的诫命,这是人所有的一切。因为人所做的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,神都必审问。” 传道书 12.13-14。

中文圣经中,“人所有的一切” 被翻译为 “所当尽的本分”, 其实把传道者的话弱化了。传道者这里的意思,并非只是本分,似乎是一种道德义务,而是说人生价值和意义的全部。

传道者站在人的最高点,你也可以说是最低点,把人生看透了::敬畏 神,谨守神的诫命,这是人所有的一切,因为到了最后,人在神面前都必须得有一个回答,并且这个回答并不是人生多样答卷中的其中一个答卷,而是人生全部一切的总结,因为[……]

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你们看这人!

小组读传道书和约翰福音都差不多同步进入尾声。这两部分新旧约的内容放在一起读能使我们更加全面的认识福音。

所罗门观察总结人生,最后说:“不要行义过分,也不要让自己过于智慧,何必自取败亡呢?” 传道书 7:16。

许多读经的人不敢承认所罗门所说的这句话是真的,因为这些话显得是 “宗教不正确”,因此就躲避或者绕弯子做一些别样开脱的解释(比如,说所罗门的意思是让人不要骄傲等)。

然而, 所罗门的话是真的。“传道者专心寻求可喜悦的言语,是凭正直写的诚实话。”  传道书12.10。

历代先知的遭遇,都见证所罗门的话是真的。

主耶稣在地上与罪人相遇,其结果更是极端的见证所罗门的[……]

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