婚姻

新约圣经里,谈到婚姻和夫妻关系最多的,要算哥林多前书7章和以弗所书5章。如果仔细对照这两章圣经对婚姻的论述,应该会感到其间有着很大的反差。哥林多前书7章中,使徒保罗对婚姻的态度,似乎有一种“姑且认可” 的态度 (结婚不算做错事,但并不是上好的选择);而以弗所书5章中,同样是使徒保罗,却把婚姻提到属天的境界,预表基督和教会的“极大奥秘”。 Continue reading “婚姻”

大结局

又到了年终。世人也知道感恩。基督徒当然更感恩。

能在好事上感恩的,是明智;能在遭遇上也感恩的,是大智慧;

但对认识主、爱主、在主里看到大结局(完全,成了)的人,凡事感恩却不仅仅是一个好的心态、好的处世哲学、或一种更优越的心理。

这是因为这些人知道为什么要凡事感恩;因为过去的这一年,把他们的生命带到又更加靠近了那在基督里的大结局。

昨天参加一对年轻弟兄姊妹的婚礼。这是一对各自都生长在敬虔爱主的家庭的年轻人。

他们邀请了主耶稣自己来主持他们的婚礼。

于是,主不仅到场,不仅祝福了这一对年轻人,也藉着婚礼祝福了全部参加婚礼的人。

婚礼上用了一首诗歌: “主,你即将显现” (Lord, Thou wilt soon appear)。诗歌的最后一句,深深地抓住了我的心:

’Tis this we long for,
And Thou too wilt be satisfied.”
这正是我们所盼望的,并且你(主)自己也将心满意足。

这是指着最后那日,宇宙的大结局,新天新地,以一个婚礼为结局。

基督的婚礼。

祂必定要心满意足。宇宙的大结局,一切都以一个字表征:“telos” – the end, 结局, 终。

圣经中 “telos” (the end, 结局, 终)这个词,最后一次出现,是在启示录最后一章 (22:13): 「…我是阿拉法,我是俄梅戛;我是首先的,我是末後的;我是初,我是。」

“我是。”   终(原文telos)就是宇宙的大结局。而这个结局就是基督。

创造天地万物的 神,是一位有目的的 神。祂岂能不为祂所造的万物安排一个结局!

感谢 神,这个结局在基督里。

但为了这个结局,主自己付上了何等样的大代价。

你是否知道,主在十字架上最后说的一个字,就是这个字? “Teleo” (Telos 的动词完成时)。

成了!」主说,便低下头,将灵魂交付 神了。

这就是十字架上的结局。在那里不是婚礼,而是救世主和罪人相遇。主亲自在那里背负我们所有人的罪,好使 神一次地对付罪,彻底对付罪,无需再有第二次。

你如果不在十字架上的那个结局里,又如何能在宇宙最后的大结局里呢?

成了!」。这个词在圣经新约中其它地方以形容词(teleios)多次出现,常常被翻译为 “完全”,或 “成人”。

“等那完全的来到,这有限的必归於无有了。”    林前 13:10.

“直等到我们众人在真道上同归於一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量,” 弗4:13。

“所以我们中间,凡是完全人总要存这样的心;若在什么事上存别样的心,神也必以此指示你们。腓 3:15。

谁是“完全人”,“长大成人” 的呢? 岂不是那些明白 神的旨意,并且将自己的生命主动情愿归属于在基督里的大结局的人吗?

为了我们得以完全,主亲自来走过这条完全的道路。他自己先在肉身走完了这条道路,然后又藉着圣灵带祂的教会(祂的新妇)来走这个。

“原来那为万物所属为万物所本的,要领许多的儿子进荣耀里去,使救他们的元帅,因受苦难得以完全,本是合宜的。” 希伯来书 2:10。

今天,与主的苦难有份的人,有福了,因为他们正是要成为完全人,与基督匹配。

“…在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有份,”  启示录 1:9。

时常我们提到 “完全人”, 就以为此人一定得是无论如何看都完美无缺的人,但又知道这个不可能,所以大家只好同意这世上除了主耶稣自己外,并没有完全人。从某种意义上,这是真的;但在 神的心意里,祂却把主耶稣基督给了我们。凡爱祂,明白祂心意,看得清在基督里的大结局,并真心把自己的一生前途交托给主的人,都是 “完全人”。

这就是大卫和扫罗的区别。大卫成为 “和神心意的人”,不是因为他完美,而是因为他有一颗向着主完全的心。

我们的心,就是我们的真信心, 信(faith),是由主自己创始成终的。这个是何等宝贵! 主回来时,祂将在地上寻找一样东西,就只一样东西,这就是圣徒的信。正因为我们的信是如此宝贵,神才要反复藉着各样试炼来炼净我们,验证我们的信,好使宝贝显出真实价值。

过去的一年,若有任何在基督里的苦难和试炼,我们感谢主,因为祂把我们的生命又带到更加靠近了那在基督里的大结局。

下面是那首诗歌全文:

Lord, Thou wilt soon appear
1
Lord, Thou wilt soon appear,
Thy day is almost here.
Oh, how we love Thy coming soon!
We have no other
Lord, life, or lover
Than Thou, Lord Jesus, our Bridegroom!
2
The hour is drawing nigh,
Soon we shall hear Thy cry
And with Thee on the clouds descend.
Oh what an hour sweet
When Bride and Bridegroom meet
And love surpassing comprehend.
3
The moments fly apace,
Soon we shall see Thy face!
Amen, Lord Jesus! Quickly come!
We long Thyself to see
And with Thee ever be,
Thou who our inmost heart hath won.
4
’Tis but a moment now;
Thou, our Lord Bridegroom, Thou
Soon wilt return to claim Thy Bride.
O Hallelujah!
’Tis this we long for,
And Thou too wilt be satisfied.

粗略意译(未考虑音律)

主啊,你即将显现

1
主啊,你很快就会显现,
你的日子快来。
哦,我们盼你快来!
我们没有别的
神,生命或爱人
主耶稣,我们的新郎!
2
时刻正在临近,
我们很快就会听到你的呼声
随着你在云端下降。
哦,甜蜜时刻
新娘和新郎相见,
爱情超越人所理解。
3
时间正在飞逝,
不久,我们将看到你的面!
阿们,主耶稣! 快来!
我们一直盼望看到你面
和你永在一起,
你已赢得我们全心。
4
只要一点时候;
我们的主,我们新郎
不久就会回来迎娶你的新娘。
哈利路亚!
这是我们渴望的,
你自己也将心满意足

西奈山下,和锡安山上

最近这边的弟兄姊妹主日在读出埃及记。我实在感到,不知不觉有些弟兄姊妹显出一种倾向,以为自己来到了西奈山下,在聆听 神的律法。

当然,如果要是挑明这样说,谁都不会承认,但问题是,我们不知不觉把自己放到了西奈山下,人天然的生命不仅没有警觉,反倒觉得很属灵,很神圣,很靠近 神。我们开始讲 “宗教正确”(religious correctness)的话,却不知道自己离开了锡安山, 中了仇敌的诡计。

愿圣灵开启我们,保守我们。我们今天是在锡安山上,不是在西奈山下。旧约是 神的话的一部分,我们必须认真去读,但是我们今天只能在基督里边去读旧约,也必须从旧约里面读出基督,否则读旧约不仅仅对我们没有益处,而且会有害处。

耶稣被圣灵引到旷野,受魔鬼的试探

人子

耶稣被圣灵引到旷野,受魔鬼的试探。两次,撒旦用 “你若是 神的儿子。。”, 另一次则用 “你若。。”, 但每次主耶稣都把自己放在的位置:”Man shall not” (不可), “Thou shall not…” (“你不可”)and “Thou shall…” (“你当…”)。

肉身的试探,魂的试探,灵的试探, 都有了,但主仍然选择站在人的位置,为 “人子”。

“你若是 神的儿子,”  这个试探不是像有些读经的人所说的,是考验耶稣是否坚定自己是 神的儿子。撒旦知道这件事实是不可挑战的。相反,撒旦用耶稣是 神的儿子这个事实来试探耶稣,为的是让他放弃人子卑微的位置。

“你若。。” 这个试探则退了一步 (但在某种意义上却近了一步),在承认耶稣是人子的前提下,来试探他,意思是,既然你站在人的位置,不必走那条艰难舍己的道路,我就可以让你享受人所能想象的最高荣耀。但耶稣回答说,「撒但,退去吧!因为经上记著说:当拜主你的神,单要事奉他。」

撒但就是抵挡的意思,乃魔鬼的别名。用属地的荣耀让人子放弃舍己的十架道路,是撒旦抵挡 神救赎计划的策略。这正是为什么当彼得那次说 「主啊,万不可如此!这事必不临到你身上。」时,耶稣转过来,对彼得说:「撒但,退我後边去吧!你是绊我脚的;因为你不体贴神的意思,只体贴人的意思。」(马太福音 16:23)。

被否定, 被轻看, 成为无有, 是人子自愿所取的位置,所走的道路。

然而,主耶稣来到地上绝不仅仅是为了给我们树立一个榜样。他来是为了我们亲自做成救恩。

有一个常见的错误,是以为只要我们照着主耶稣的样式认真学习,我们就能成为一个合主心意的人, 但却忘了主不仅仅是一个榜样,他是舍了自己,亲自成为我们的救赎。

愿圣灵让我永远记住这个,让我事事都愿意,但时时都明白一切全是他的恩典。

这是我们在新约中的位置,何等需要我们住在主里,持守此位置。

首先的亚当 “不行”,末后的亚当 “行”

撒旦亲自来试探人子,因为人子若失败了,人就完了。正如首先的亚当失败了,亚当的子孙就完了,如果末后的亚当也失败了,也就没有末后亚当子孙的出路。

但感谢主,主得胜了,我们可以分享他的得胜。

我们都同意,面对撒旦的试探,主是靠着他对 神的顺服得胜的。主的顺服是可称颂可佩服的。 但是更严格地讲,在旷野的试探中,主得胜最根本的条件,是主耶稣作为末后的亚当,不仅没有罪,并且不犯罪。

在那里,与主做直接对比的,不是犯罪后的亚当,而是犯罪前的亚当。此对比的结论是: 首先的亚当 “不行”,末后的亚当 “行”。

拿我们犯罪的人和在旷野受试探的主耶稣做对比,严格讲是一个错位的对比。自从亚当犯罪之后,罪人已失去了资格和能力,来再有一次机会通过试验来验证自己 “行” 。罪人唯一所配的位置就是在十字架上的位置。在那里,犯罪的人被钉十字架,是理所当然的。

然而惊人的是,主也在那里。

我们常常有个误解,以为主耶稣在十字架上是为了经过某种试验或考验。但实际上,主耶稣作为人子只经过两次试验,一次在旷野,一次在客西马尼园,并且他两次都完全得胜了。十字架上的主耶稣,不再是为了证明末后的亚当 “行“,而是那已经被证明 “行” 的末后的亚当,情愿为我们这些罪人舍命 (willingly laid down his life for us sinners),让他的 “行” 也成为我们的 “行”。

于是在十字架上,他和罪人相提并论。

为什么罪人在耶稣基督所受的试探中没有资格与他相提并论,反倒在他胜过撒旦的试探之后,却和他相提并论? 如果连他所受的试探都不配,岂不与他的得胜更加不相配吗? 

但这正是福音的奥秘。

在旷野和客西马尼园之后,撒旦已经完全输给了这位 “新人“,即末后的亚当。然而,那时撒旦虽然对主耶稣无能为力,但借着罪还掌握着对人(我们所有人)的权势。

是在十字架上,撒旦失去了这个权势。

虽然在十字架之后,新天新地之前,罪还暂时握在撒旦手中,但是有这么一批人,却在新生命里已经脱开了撒旦的手。如何脱开的?因为末后的亚当得胜后,把他的胜利分给了他们。这些人凭着什么得了这个战果的分享?借着十字架,凭着信。

安息日

「你们务要守我的安息日;因为这是你我之间世世代代的证据,使你们知道我耶和华是叫你们成为圣的。」出埃及记 31:14。

主耶稣在地上的时候,安息日竟然成为祂和犹太人尤其是法利赛人之间一个极大的冲突来源。并且从福音书中可以看到,那个冲突绝不是偶然的,也不是少数一两次,而是反复出现,明明是主自己刻意把犹太人显露在一个无法逃避的矛盾之中。

在主的眼里,安息日恰恰是一个试金石,可以显出犹太人的真实光景。那些自以为“恪守律法” 的人,其实恰恰是不懂 神的心意,活在死亡之中的人。

稀奇的是,到了今天,这个矛盾仍然存在。当然,今天很少有基督徒会认为我们还应该像犹太人那样,守安息日。从这个角度,这比起法利赛人来讲,是一个进步。但基督徒却还是常常并不明白安息日的正真含义。

最常见的误解,是以为安息日是 神为了自己的某种目的而加在犹太人身上的,是犹太人的一种 “负担”。 而稍属灵一点的人又会马上补充一点:虽然是负担,但却是神圣的负担,所以对犹太人来讲是应该的,是他们对 神的一个起码责任。而应用到今天,则是这样一种思想:我们虽然不需要严格地守安息日,但我们还是应该对 神就安息日抱同样的态度,好分别成圣。

但岂不知这种理解和当初犹太人(尤其法利赛人)的理解正是同出一辙的!今天有这种想法的人,估计如果放到当时主在地上的场景中,看见主反复在安息日行神迹的时候,所做出的判断可能是和那些犹太人的不会有什么两样。

最近听到就出埃及记31章有关安息日的一些交通,其中很强调一件事:安息日是我们的责任,是我们分别为圣的责任。(当然,这里的意思也并非是我们应该按日子守安息日,而是说在灵意上的安息日。)

然而 神的意思不是这样的。不仅仅就具体日子本身不是这样,而且 神整个有关安息日的心意都不是这样。

正如主耶稣自己说的,安息日是 神赐给犹太人好处,是犹太人的利益,不是 神为了自己的利益而加在犹太人身上的责任。

「安息日是为人设立的,人不是为安息日设立的。所以,人子也是安息日的主。」 马可2:28 。」

「我耶和华是叫你们成为圣的。」 出埃及记 31:14b。

也就说,旧约时并不是因为有一个特定日子 神特别感兴趣,就要求犹太人分别出来成为圣。就今天在新约里来说,也并不是说,神为了要得到我们的某一段时间或者我们的某些精力,就要求我们来分别成圣。

不是。 神用安息日来代表祂自己的安息,而神的安息,是一个有关 神的奥秘,绝非人想象的,好像是 神工作累了,就休息了,或者说 神嫌这世界纷乱,就超越一下。安息是 神本性中大能和荣耀的表达。祂拯救我们,就是要让我们与祂的安息有份。

安息,不是让人在路上歇一下的方法,而是最终目的。不是让我们在这地上享受一下,或者暂时超脱一下,而是在永远里面进入祂的安息。

神在安息日里的目的,既不是要让一个日子成圣,也不是要让我们的部分时间和精力成圣,而是要我们整个人成为圣的。

而这个成圣与祂和我们的约之间绝对分不开。这是旧约的本质,也是新约的本质,只是旧约里,神使用一个日子来表达,而在新约里 神在我们整个新生命里面来表达。

按照旧约,犯了安息日诫命的人必被除掉;按照新约,没有主耶稣生命的人,必不得永生。这是两约各自的本质。

在旧约里当耶和华给摩西吩咐了会幕的建造之后,郑重强调了以色列人要世世代代守安息日为永远的约这件事。之后就把法版交给了摩西。

在新约里,当主复活之后,郑重地把平安,即祂自己的平安,特地留给了门徒,然后又把圣灵赐给了祂的教会。

犹太人,由于他们的心刚硬,就错过了救恩。这不是因为他们在有关安息日的事上的观点与主作对,所以受了惩罚而错过了救恩 (这是天然人愚顽天性中很自然的一种理解),而是因为他们的心刚硬,落在死亡之中,与福音自然隔绝。主只是拿安息日作为一个试金石,把人心显露而已。

今天也是这样,一个人不得救并不是因为在福音这件事上抱了一个和基督徒不同的观点和意见而受了惩罚,而是因为人的心刚硬,落在死亡之中,自然就与救恩隔绝,而圣灵用基督平安的福音,也像试金石一样把人心显露而已。

但今天还不是最后的审判。有一天时间将到,神要用基督福音的奥秘来最终审判人心。罗马书 2:16。

安息,神自己的安息,是 神要赐给我们的最高利益,是为着我们每个信的人在基督里的好处。

「所以,我们务必竭力进入那安息,」 希伯来书 4:11。

建造圣殿的聪明智慧

旧约出埃及记31章,会幕的建立。耶和华不仅对会幕的建立有详尽的指示,并且安排了巧工来实施。

这些巧工所需要的技能其实是以色列人原本没有的。并非因为以色列人不够聪明,而是因为用来建造会幕的技能和以色列原本所擅长的完全不同。

以色列人的祖先原本是牧羊的。在埃及四百余年,后来沦落为烧砖的。他们的手是何等样的低贱!他们如何能够有能力有资格来建耶和华的会幕呢。

但是在 神的经济(economy) 里,祂另有供应和安排。祂用祂自己的灵来充满户珥的孙子、乌利的儿子比撒列,使他有智慧,有聪明,有知识,能做各样的工,能想出巧工,用金、银、铜制造各物,又能刻宝石,可以镶嵌,能雕刻木头,能做各样的工。神又分派但支派中、亚希撒抹的儿子亚何利亚伯与比撒列同工。

这是旧约,而我们今天生活在新约时代。

今天谁是会幕,谁又是会幕的建造者呢?

神眼中真正的会幕(后来是圣殿),不仅仅不是今天人眼所见的所谓教堂,甚至也不是人眼里所见的基督教组织。基督的身体是会幕(圣殿),而基督的身体正是祂的教会。这个教会并不是肉眼所见的教会组织 (更不是教堂建筑本身),而是在生命属性上属基督,被圣灵亲自所建造的

读旧约常常犯的一个错误,是把旧约的情况当成一个简单的比方应用到新约中。比如,看见摩西,就以为摩西一定是对应着今天的教会领袖(其实不然,旧约中的摩西,就预表的范畴来说,代表的是基督,并不是教会领袖)。 而在出埃及记31章中,则会很容易认为比撒列就代表着基督徒中能干的可以为神工作的人。其实不然。神用祂的灵所充满比撒列来建造旧约的物质的圣殿,并不意味着在新约时 神也是像使用比撒列一样直接使用被圣灵感动的基督徒来建造基督的教会。这种直截了当的比方虽然乍一听非常合理,也非常容易理解,但却是不符合新约的启示的。

「我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,..」以弗所书 2:10a。

这句经文中原文的 “工作”,并不是一个抽象的工作 (job), 而是指一件作品 (a product,  workmanship)。

我们是神的工作。虽然在另一个层面我们也是 神手中的器皿,并且与 神同工,但从最本质的含义上,以及 神的目的来看,我们是 神的工作。

我们不是建筑师。我们是被建造的材料。圣灵自己才是建筑师。圣灵是比撒列。

旧约时的圣殿是物质的,于是 神就指定了一个特定的巧工,并且同时给他指定了一个助手。而新约的会幕(或圣殿)则完全是属灵的,圣灵自己是其建造的巧工。而教会则是被建造的会幕。而就工作来讲,我们只是亚何利亚伯,是助手。

“我们是神的工作,” 这样的话基督徒都很会讲,但实际上我们常常并不以为然。我们常常以为我们是在帮助 神工作,但忘了我们正是祂手中的工作。连旧约中的物质的会幕,人都不可以靠着自己的聪明才智做,而必须用圣灵充满的聪明和智慧来做,更何况今天属天的圣殿!

我们唯有顺服圣灵,让祂亲手制作我们,做成基督的身体,满有基督生命的属性。到最后, 神所看的是我们里边基督生命的属性,而不是我们在外面所做的工作。

山上的样式

「他们供奉的事本是天上事的形状和影像,正如摩西将要造帐幕的时候,蒙神警戒他,说:『你要谨慎,作各样的物件都要照著在山上指示你的样式。』 但是,如今耶稣所得的职任是更美的,正如他作更美之约的中保;这约原是凭更美之应许立的。那前约若没有瑕疵,就无处寻求後约了。」希伯来书 8:5-7

有关希伯来书第八章这段经文,过去产生一个相当有影响的教导,即今天教会的建设要像当初摩西和以色列人建设会幕的时候一样,要按照 “山上的样式”。

然而,有关 “样式”,到底是什么样的样式,却会导致误解甚至是很危险的误导。

首先,希伯来书第八章提到山上的样式,并不是一个对新约教会直接的指导,而恰恰相反,是一个借鉴,表明一个新旧约之间的反差。

在第五节和第六节之间有一个非常重要的词,“但是 (but)”, 可惜在中文和合本里没有被翻译出来,所以如果只读中文翻译的话很容易有一个错觉,好像这里第五节和第六节之间是说一个传承,就像其中的连接是 “并且(and)”或 “因此(therefore)” 一样。

但事实上希伯来书的作者第五节和第六节之间用了一个很清楚的转折词,“但是 (but)”, 目的恰恰是让我们知道今天在基督里没有像旧约那种眼睛看得见的样式 。

因为,如今耶稣所得的职任是更美的。旧约时山上的样式,只是一个影子而已。

希伯来书作者的意思是,新约基督的教会,不可再追求人自以为的某种 “样式”。

有一个聚会,起初在主的爱中跟随圣灵的带领聚集。那时连个自己的地方也没有,更没有什么正式的组织 “样式”,只是借用一个聚会的场所。但主的爱和圣灵的工作何等明确并明显!

但后来,聚会竭尽财力买了自己的会所,并且开始追求 “山上的样式”。但圣灵的工作在那个聚会却被严重阻挡(并非某个人或某些人故意阻挡圣灵的工作,而是实际发生的结果,并非人意所为)。弟兄姊妹被表面上很属灵的标准和规条所限制,甚至被压制。

十几年后,聚会的光景早已显明,让人无可推诿!

人想要 “山上的样式”,但出来的却更像是 “坑里的样式”。

这里的意思绝不是说我们无需关注当时 神如何指示摩西建帐幕。

帐幕预表着基督,也预表着基督的教会,是 神心意的一个详细表达。但帐幕所说的,都是基督和祂的教会的属性和性情。那用捻的细麻和蓝色、紫色、朱红色线制造的幔子,那十幅幔子所连成的帐幕,那十一幅山羊毛织的幔子,作为帐幕以上的罩棚,染红的公羊皮做罩棚的盖;以及海狗皮做一层罩棚上的顶盖,还有皂荚木做帐幕的竖板,甚至蓝色的钮扣, 铜钩, 带卯的银座, 皂荚木作的闩,等,样样都代表着基督和祂的教会的属性和性情。

但这些都是在生命里的,在灵里,在天上,不是人眼看得见的样式。

任何的建筑,在建成之前其真正的样式只有设计者和工师知道。基督的教会也是这样,其设计者是 神自己,圣灵则是工师,基督自己是样式。

今天读旧约常犯的一个错误,是把旧约里的结构用相似形的方式照搬到新约。比如,读出埃及记和民数记,就以为摩西相应于教会的领袖,摩西所处的位置,也是今天教会领袖所处的位置,所以摩西所做的也是今天教会领袖可做的,摩西有的权威也是今天教会领袖所有的权威。但这不仅仅完全是错误的,而且是非常危险的。

从预表的意义上,摩西所在的位置是基督的位置,不是教会领袖的位置。

在旧约里,神通过摩西说话,但是在新约里 神通过祂的儿子直接说话 (不是通过教会领袖说话)。希伯来书 1:1。

今天,圣灵知道 神所要建造的基督教会的样式,因为圣灵是工师。我们的责任是听从圣灵,不是帮 神搞一套设计出来,更不能把自己的设计强加在别人或某个团体身上。

五旬节圣灵降临后,教会诞生。从使徒行传时的教会,可以看见圣灵工作的能量和原则 (energy and principles),可以看到生命,也可以看到秩序,但秩序都是从生命中出来的。那时候众人都不顾自己,也不顾外面的什么样式,只是彼此相爱但都顺服圣灵。即使他们在肉身中产生了分歧,也不是照着某种外面看见的样式来解决,而是彼此坦诚,共同接受圣灵的纠正和带领。

如果说新约的教会必须按照某种山上的样式做的话,那么使徒行传的教会可以说是不成体统。

然而圣灵已经做见证,那才是真正的教会。

只有基督是我们的样式,也只有圣灵能告诉我们基督的样式是什么样的。如果我们还口说,“谁能搞清楚圣灵是什么意思呢,还不是得靠某种具体的样式!”  那我们就是在根本上并不相信圣灵的能力和工作。在这种心态下,人可以用表面上非常属灵的规范和模式来掩盖一切,但实际上就是不相信,这种不相信最终在结果上一定会显明出来。如果几个月甚至几年都不显明的话,10年20年总要显明,因为神的工作总是成就在一个时代,不会白白牺牲一代人。

Austin Sparks 弟兄曾讲,十字架伫立在那里,一面向着过去,其上写着 “NOT”,但另一面则向着现在和未来,其上写着 “BUT”。

希伯来书8章5-6节,正是这幅图画的一个完美例子。可惜我们今天读旧约,常常还是看不见 “NOT”, 而读新约又看不见 “BUT”。 我们只看见 “This”, “And”。我们以为从旧约到新约是理所当然的,但岂不知从旧约的 “NOT”,到新约的 “BUT”, 主付了何等样的代价!

「 现在基督已经来到,作了将来美事的大祭司,经过那更大更全备的帐幕,不是人手所造、也不是属乎这世界的.」 希伯来书 9:11。

信心与知识

「要成全圣徒。。。 直等到我们众人在信心 (pistis, faith) 和在 神儿子的知识 (epignōsis 真知识)上都同归于一,得以长大成人,满有基督长成的身量。」(以弗所书 4:13, 直译)

“For the perfecting of the saints,…until we all arrive at the unity of the faith and of the knowledge of the Son of God, at the full-grown man, at the measure of the stature of the fulness of the Christ.” Eph 4:13  (Darby)

主的意思是要我们在信心和知识上都同归于一,满有长成的身量。不单单是在信心上,也在知识上。

但这里说的是真知识。真知识一定是和真信心相互见长的。因为这是神内在品质的一致性。

今天有两种同时出现的现象,表面上是相反,其实是相应的。一是人对圣经的知识高度增长,但这些知识不仅没在增长人的信心,却有相反的效应。而同时,在神的儿女中间许多人把 “知识” 当作反义词,甚至觉得知识越少越好。

实际上这正是撒旦工作的双面效果。撒旦总是先在谎言中给人一个假的,做出一个反面的见证,其目的并不仅仅是为了突出假的,而是为了进一步让人反过来不相信真的。

这是撒旦诽谤真理常用的方法。人以为,诽谤一件事,唯一的方法就是说那件事的坏话,其实这种诽谤还不是最厉害的。最厉害的诽谤,是极力推崇真理的一个虚假版本(即看上去是那件真事,但实际上背后并不是),其结果不仅仅让那些落在虚假版本之中的人本身被毁坏,而更严重的是进一步让那些看见这个虚假版本的其他人心中的真理被诽谤,让这些人以为自己看到了真相,没有被骗,实际上却开始怀疑真理本身。而这才是那诽谤者真正的用意。也就是说,这些自以为没有被骗的旁观者正是撒旦谎言所攻击的目标,而那直接被骗的人只不过是一个工具而已。

这正是那化作光明天使的敌基督的灵。

怕的不是知识,而是假装属灵的假知识,其目的和结果都是建立人的权威却毁坏圣徒的信心。

看自己的信心,我该自问,“这是真信心吗”?

而衡量是否是真信心的一个标志,就是这个信心是否让我更加认识基督(即增加我里边 神儿子的真知识)。不是 “有关生 神儿子的知识”, 而是 神儿子自己的知识。His knowledge, not knowledge about him.

看自己的知识,我也该自问, “这是真知识吗?”

而衡量是不是真知识的一个标志,就是这个知识是否让我对基督有更多的信心 (即我对 神的儿子更加的信靠)。「知道我所信的是谁,也深信他能保全我所交付他的,直到那日.」提后 1:12。

中文圣经中常常把“信心” 翻译成 “真道”。这可能是因为译者认为中文里 “信心” 这个词显得太主观,无法达意,所以就用了“真道” 这个词。(而英文中的 faith 这个词就没有这个弱点。) 实际上,中文 “真道” 这个词可以说同时即表达了真信心的一面,也表达了真知识的一面,是两者的结合。从灵意上来讲,这是一个很好的词。但是我们必须意识到,圣经原文把 “信心” 和 “知识” 是分开的,并不是因为它们是相反的或相互矛盾的,而是因为这是我们与主的关系里同一件事的两个方面相辅相成。

信心和知识,我们缺一不可,但两者都必须是真的,在基督里。

我真的信吗?

“我真的信吗?”

我们以为我们很严肃认真的问这个问题,因为我们感到自己是这个问题的主人。

但实际上对这个问题最关心的并不是我们。主最关心这个问题,撒旦也非常关心这个问题。

神是如此的关心这个,祂会把我们放到一个个实验里,来证明我们的信是不是真的。这些试验实际上是为了我们好。

神要我们所经历的,绝对不会是一个理论的分析,甚至都不是一个我们自以为真诚的 “扪心自问”, 而总是一个 moment of truth (真实时刻), 那时候我们或通过考试,,或通不过。我们在地上的生活里会有大大小小这样的时刻。当主回来在地上寻找 “信” 时,那是最后的时刻。

也未必是平时最喜欢高调讲信心的人就能通过,常常诚惶诚恐的人就通不过。

信(Faith)不是我们主观的感觉,而是一种客观品质。在圣经的原文中,“信”、“信心”、“可信 (trustworthy)” 是同一个字 (pistos)。 这是一种品质,是神儿子的品质,又在人子身上活出来,后来这个宝贝又借着圣灵分给了我们。

如果我们今天就能感觉到这个信的果效,是我们今天在地上的福气。但如果以为我们可以挖掘自己的内心,在其中找到这个宝贝为自己所欣赏 (甚至让别人也欣赏),那我们就跟在坟墓里边找死人没有什么两样。

但父神是何等的在乎这个信(faith)在我们里边是不是真的。因为那是祂的儿子最宝贵最可爱的品性,祂交给了我们,要我们最后以这个为凭据,当全地都被大火烧尽的时候,信心之子可以依此进入圣城。

永远年轻 – 首席大法官的致辞和Bob Dylan 的那首歌

最近,美国最高法院首席大法官 John G. Roberts 在他儿子初中 (九年级) 毕业典礼上的致辞,在华人圈中被广泛流传。

然而,在华人圈中的一些评论,绝大部分都没有摸到那篇致辞的 “灵” (spirit)。

Roberts 祝那些年轻人们 “不幸并痛苦”,其用意并非象许多华人评论者或读者所想的,是为了让年轻人吃点苦,磨练意志,变得坚韧 (虽然那也是很好),而是为了让他们从反面明白 “善” 的宝贵:小到对一个陌生人的友善,对社会底层人的尊重和友爱,大到对人的命运带着谦卑温和的爱去看;明白你的成功不是理所当然(即使你具备一切的条件,并且做了最佳的努力),也明白另一个人的挫折也并不是一个简单的 “活该”。

尤其是,Roberts 在结束时所引的美国诗人、歌手、哲学家、诺贝尔文学奖得主 Bob Dylan 的一首歌 (诗)“永远年轻”,甚至很少有人提及。

有一个例外,推荐感兴趣的人读一下: “我祝你不幸并痛苦” ——美国大法官的毕业致辞背后的故事

但即使是上面这个写的非常好的评论,其中对 Bob Dylan 那首歌的翻译也很欠佳 ,很可能是因为翻译者缺乏对圣经的了解,也缺乏对 Bob Dylan 是犹太人同时也是基督徒这个特殊背景的了解。

同时,尤其要注意,诗歌的标题 “永远年轻” 在当时 Bob Dylan 心中绝不是一个仅仅祝愿人 “心态年轻” 的意思。那首诗歌是写给他儿子的,而那时他的儿子才只有四五岁。一个父亲祝愿自己只有几岁的儿子要 “心态年轻” ,岂不是奇怪的事吗?

但那不是 Bob Dylan 的意思。他的意思是让他的儿子逃离这世界的败坏,向着 神保持一个单纯正直的心。

许多人都说年轻人最大的财富就是他们还有时间。这的确是真的。 但人们常常忘了,年轻人还有一个最大的财富,就是他们的心相对来讲是比较单纯的,还没有让这个世界的败坏所胜过。

我没有意思说 “人之初性本善” 的意思。我的意思是,人尽管都是罪人,有罪性,但是在内心和实际行为上却是随着人和世界的私欲渐渐变坏的 (以弗所书 4:22)。

今天,人们定义 “年轻” 的标准,往往是用 “是否有活力” (energetic)。但实际上这是片面的。年轻最大的标志,不是有活力,而是一颗单纯正直的心。

Bob Dylan 那首诗的歌词,实际上是一个对歌的标题 “年轻” 的定义。

歌的头一句 “愿 神赐福与你,并长久保守你” 对许多人来讲可能是很平淡的一句,但实际上,从身为犹太人的 Bob Dylan 心里发出, 是带着天地的深厚而出来的。

稍微熟悉旧约的犹太人和基督徒都知道这句话的背景。这句话,来自圣经旧约民数记第六章的结尾。那里会幕和祭司都设好,洁净过之后,耶和华首次让摩西吩咐大祭司亚伦和他儿子们, 要这样为以色列人祝福,说:

『愿耶和华赐福给你,保护你。
愿耶和华使他的脸光照你,赐恩给你。
愿耶和华向你仰脸,赐你平安。』

这祝福有特殊的重要性,因为这是 神给大祭司为会众祝福的第一个吩咐,是一个总吩咐,不是只为那一天,而是设立为永久。

“愿耶和华赐福给你,保护你。” 这是一个最基本的福,是 神的保护,出自 神的怜悯。没有了这个福,我们都丧命了,因为仇敌兇恶。这是 神的爱。

但更深的祝福,却是在后面的两句,超过基本的福,超过基本的保护。Bob Dylan 的那首歌,只引用了第一个祝福,但他在歌中祝福儿子的话,却是另外两个祝福的侧面反应。

下面是小子尝试对那首歌的翻译,只强调意义,没有强调诗律和押韵。

“永远年轻 Forever Young”

愿神赐福与你,并长久保守你,
愿你的心愿成为现实,
愿你待人永远如你愿人待你,
愿你建成通向星星的天梯,并攀登每一个阶梯,
愿你永远年轻,愿你永远年轻 。

愿你长大成为公义,
愿你长大成为真实,
愿你永远认识真理,
看见身边环绕光明,
愿你有颗勇敢的心,坚强并正直,
愿你永远年轻,愿你永远年轻。

愿你的手永不空闲,
愿你的脚永不缓慢,
当变动的风席卷时,愿你有一个牢靠的根基,
愿你的心永远喜乐,
愿你的歌声永远不停,
愿你永远年轻,愿你永远年轻。

May God bless and keep you always
May your wishes all come true
May you always do for others
And let others do for you
May you build a ladder to the stars
And climb on every rung
May you stay forever young
Forever young, forever young
May you stay forever young.

May you grow up to be righteous
May you grow up to be true
May you always know the truth
And see the lights surrounding you
May you always be courageous
Stand upright and be strong
May you stay forever young
Forever young, forever young
May you stay forever young.

May your hands always be busy
May your feet always be swift
May you have a strong foundation
When the winds of changes shift
May your heart always be joyful
And may your song always be sung
May you stay forever young
Forever young, forever young
May you stay forever young.