余数 The Remnant

“余数”(Remnant) 这个概念,在圣经中出现许多次,多数在旧约里,但在新约里也有。

读经时,如果要深入思想 “余数”(Remnant) 这个概念,需要关注圣经的原文。 中文译本的翻译者并没有一个清楚的概括性的“余数” 概念,而基本是按照语言的习惯和上下文的需要翻译为不同的词句。而英文译本中,一般都使用 “remnant” 这个词,但也并非是由於翻译者有“The Remnant“ 这个属灵的概念,而只是由於英文中 remnant 这个词用起来很方便,在大部分上下文中并没有其它更合适的词。

一般来讲,如果不属灵化,而是作为一个一般性叙述,“余数”这个词只是指着一个整体被一分为二,取一后其余的,是一个普通的划分概念,并没有什么特殊属灵含义。

就我所知,把“余数” 提高到一个属灵原则高度的,先是达秘(Darby)弟兄,后来是史百可( Sparks)弟兄。Darby 弟兄主要是就着以色列的余数来讲的,而 Sparks 弟兄则主要强调在新约里“余数”的对应概念。在弟兄们的这些看见中,“余数” (The Remnant) 是 神心中珍藏的一个宝贵思想。余数是 神所拣选的,为著在基督里成就祂永远的旨意。基本上,Sparks 弟兄认为新约的“余数”就是“得胜者”。

与余数原则相关的一个重要例子,是从被虏之地回归的人。这些人常被称为余数。常被引用的经文,如 Ezra 3:8, 9:8, 9:14, 其中 Ezra 9:8 最清楚。

在以斯拉的祷告中,他把那些被虏归回的人叫做 “余数”(和合本译成 “逃脱的人”)。这些人归回的目的是要在耶路撒冷原圣殿的位置重建圣殿。其他多数人都选择留在被虏之地,在会堂里敬拜,虽没有完全离开 神,但并不在 神的心意中敬拜。回归的余数,作为以色列的代表,满足 神的心意。

新约时代,神也呼召那些愿意回到基督所立的教会根基上建造教会的人,因为教会多数的光景落在了宗教里。这些人是所有新约时代 神儿女的余数。

然而,前面弟兄的一些宝贵看见,也有被我们神学化的危险,被强用到实际生活中,可能最后反倒结出不正确的果子。

首先,在一个属神的人的生命里,和在基督的身体里,“余数” 或 “得胜” 是一个圣灵为此见证的属灵事实,不是一个我们自己贴的标签。我们若不小心让其成为自我欣赏的标签,以为 “我们是余数,我们是得胜者,我们是归回建圣殿的,别人都不是,” 我们就有祸了。

当时归回的人,并不自己常常提到他们是余数。偶尔提到,他们就是感到他们是逃脱的,是幸存者,是 神怜悯的结果,同时也强调余数的合一,他们是相依为命。

同时,要小心不把 神的话过分 “属灵化”(而实际上是人自己的概念),以至于离开 神自己话中的上下文,断章取义。

比如,中文和合本里,罗马书 9:27 就有被误会甚至误用的危险:「以色列人虽多如海沙,得救的不过是剩下的余数」 (这里是引用以赛亚书10:22)。这里中文和合本翻译有些疑问,并且引起一些误会。这句经文常被用来说明“余数原则”, 来强调余数是指着“得胜者”,而得胜者则是“先锋” 或 “初熟的果子”,因此并不包括所有得救的 神的儿女。这种解释有问题。(这不是说余数原则和得胜者的原则本身有问题,那是另一个话题。)

首先,“不过是” 这个词,在原文没有。完全没有。如果不管语气连贯性,直译的话,就是“余数将得救”。 译文加了“不过是”,一定是考虑到语气的连贯性。但这个延伸经不起推敲。

这是因为,加了“不过是”,这句话成了一个负面的含义,和上下文(无论是罗马书9:27 还是以赛亚书10:22)不符合。

当然,不是说凡负面含义就一定有问题。神的话中有许多是严厉讲负面意思的,作为警告。而是说,在这里的上下文中,明显 神的话没有任何负面的意思。请弟兄姊妹仔细读读罗马书9章和以赛亚10章,想想那两章里 神到底在说什么,其中有没有负面的意思,如果你能看出来,请分享。 但我看不出来有任何负面的意思。既然如此,这里加上一个本来原文没有的词 “不过是”,是不对的。 神的话的意思很清楚,也很直接了当,就是:

「以色列人虽多如海沙,其余数都将得救”」

也就是说,不管以色列人有多少,到时候余数都将得救。这正是Darby弟兄的翻译(也是 Yong’s Literal Translation) 的翻译:“Should the number of the children of Israel be as the sand of the sea, the remnant shall be saved。”

这里余数指的就是还剩下的。

但谁是“剩下的”人呢? 比如,就犹太人来讲,“还剩下的” 的就是所有那些还活着的犹太人吗? 换句话说,神的意思是到时候所有活着的犹太人都要得救吗?  这个问题是一个很不简单的话题,超过此处讨论的范围。我相信并不是所有血统上是犹太人的,在 神眼里都是以色列家。神知道雅各的家。他家剩下的都要得救,不是部分得救,而是剩下的全部得救。

但有一点很清楚,至少在罗马书9章和以赛亚10章这里,“余数”并不指 “先锋” 或 “初熟的果子”,而是 “所有还剩下的”,否则和上下文矛盾,也和罗马书11:26不符合(“于是以色列全家都要得救”)。

余数即“剩下的”,是针对于某一个特定环境、条件或事件,最后还留着的。 就拿以赛亚书 10章来讲,在10:20 节(几乎和10:22紧挨着)中,神的话说:

“到那日,以色列的余数也就是 雅各家所逃脱的,。。。”

也就是说,在这里,余数就是那些逃脱的,即逃脱亚述王的。凡逃脱的,就是以色列的余数 The Remnant。 (可惜和合本翻译是 “到那日,以色列所剩下的和雅各家所逃脱的”,好像有两群人,不准确。)

在新约,到末了,谁是那些逃脱这世界的王的?难道不是在基督里得了生命,就是得了永远生命的人吗?

因此,罗马书 9:27 讲的是在基督里得救得永生的事,不是有关得胜者的原则。(但并非说得胜者的原则本身有问题,那是另一个话题。)

论到得胜者,我一点也没有信心我就是一个得胜者。我只能祷告我总是还活在祂里面,是还存活的。我只知道我离不开祂,否则我一定就会死了。我也知道靠着祂赐给我的信心,我一定会活在祂里面。我不敢说我是启示录中得胜者,但就着 神的救恩来讲,我却有信心我是得救的余数,并且所有蒙恩重生得救,在主里藉著信心存活的人, 都是。

因为我们在基督里,而主自己是真正的 “余数”(The Remnant), 因祂从死里复活,是越过死亡还活着的。祂是我们的约瑟,祂曾借着约瑟的口说:

“ 神差我在你们以先来,为要给你们存留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。” 创世纪 45:7。 这里的余种即remnant, 原文和以赛亚10章中的“余数”为同字。

就著我们在地上的经历, 神想要的,是一个 “余数” 的灵,不是一个标签。主回来时最后怎样,我们不知道,但“余数”在地上常常由圣灵通过我们的实际经历被显明。

记得一位年长弟兄曾讲他的经历。那时弟兄姊妹在中国大陆被逼迫。如果遇到一个信主的,承认主名的,甚至是天主教的,都觉得大家都是“幸存的”,心连接在一起。这就是余数的灵。

这里并不是说除了基本得救的真理之外,其他层面的属灵认识都无所谓。而是说,我们今天是行走在地上,每个环境都在挑战我们。不同的层面,圣灵都在带领我们,祂要我们在基督里存活。主自己是我们的约瑟,祂是真正的存活者,祂活,就是要我们也跟祂一起活,一起成为 神心意中的余数。

每时每刻,想到我还在祂里面活著,因着我们的约瑟,我没有被饿死(还记得约瑟时,那地的饥荒吗?),他昨天曾救我,今天还在救我,我就感到我蒙了大福,真的是在 神的余数里。