牛顿论末世和启示录

艾萨克-牛顿 (Isaac Newton) 是伟大的科学家,但他查考圣经的时间比研究科学的时间多,并留下了大量的著作。

很少有人知道这一点,更少有人真正关注过牛顿关于圣经和他的信仰所写的。

我早就听说过牛顿的所谓 “宗教著作”,但从来没有兴趣去读,因为我一直以为牛顿作为一个极其聪明的 “科学人”,一定是以人的智慧和聪明来对待圣经,把圣经当作某种 “密码” 试图破译。

直到最近我真正读了牛顿的一些文字。

我大吃一惊,是喜乐的惊奇。

牛顿不是作为一个 “解码器”,甚至不是作为一个学者,来研究圣经。他是作为一个虔诚的基督徒,一个真正信主的人,把他的信仰放在 神和救主耶稣基督身上。

他在解释圣经预言方面的智慧和洞察力确实是出类拔萃的。特别是,他给世界提供了关于《但以理书》和《启示录》中有关七十个七和基督诞生这一重要预言的原始和基础性解释。 但更重要的是,他对圣经的理解是高度属灵的,没有被污染,没有被操纵,充满了真诚、谦卑和生命。他对圣经真理和信仰的奉献,以及不遵从宗教权威和流行观点的勇气,远远超过了大多数圣经读者和基督徒。

我尊敬他为有史以来最伟大的科学家,爱他为基督里亲爱的弟兄。

另一方面,我的印象是,牛顿对在时间中的人子耶稣、基督、作为基督身体的教会,与在永远中的羔羊和新妇的关系并没有清晰的理解。这个属灵的启示是给其他弟兄的,特别是普利茅斯的弟兄们的。

牛顿生活在1643-1727年,比普利茅斯弟兄们早100多年。我可以看到他们之间的属灵联系。这种联系是否是个人的,我不知道,但它肯定是属灵的和真实的。

牛顿是一个多么有福的人。而英国是(曾经)多么有福的国家和人民。

我一贯对用名人为 神 “站台” 不以为然。 神不需要人为祂 “站台”。事实乃是,许多这类 “某某大科学家信 神” 的宣传带着渲染和夸张,甚至并不真实,不仅不为主做见证,实际是被撒旦利用。

但牛顿的信仰,经得住考察。

以下是艾萨克-牛顿关于《启示录》的论述(前言)的节选的中文译文。读英文的人可以读适度改写(但没有任何实质性改动)的现代英语版本。牛顿手稿的英文原文见牛顿计划

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艾萨克-牛顿关于《启示录》的论述(前言)

我在预言的经文中寻找知识,我认为自己有义务为他人的利益而传播它,不忘记那把自己的银子藏在手巾里的人所受的审判(路加福音19:20)。 因为我相信,这将证明是对愿意长进的基督徒有极大益处的,就是那些不仅仅满足于基督教导的开端,比如使徒所说的洗礼、按手之礼、死人复活以及永远审判各等教训,而是在这些和类似开端的基础上,希望进到完全的地步,直到长大成人,并且靠着实际操练,心窍习练的通达,能够分辨好歹的人。希伯来书 6:1,  5:12。

我不因为人们在这些尝试中所遇到的困难和失败而感到灰心。这不过是本该有的事。因为但以理得到启示说,有关末世的预言要被封闭,直到末了的时候,但那时智慧人要明白,知识要增长。但以理书12:4,9,10。因此,先知的话被掩盖的时间越长,它们被显明的时候就越在眼前。如果它们永远都不会被理解,那么 神揭示它们的目的是什么?祂一定是为了造就教会;既然是这样,那么可以肯定的是,教会最终将达到对这些启示的认识。我指的不是所有自称是基督徒的人,而是那些余数(the Remnant),是 神所拣选的少数,分散在各处的人,就是那些没有被利益、教育或人类权威所蒙蔽,能够真诚地、认真地去寻找真理的人。因为但以理说过,智慧人要明白,他也说过,恶人都不明白(但以理书12:10)。

因此,我恳请你们不要依赖任何权威对这些事情的看法,因为这样你们受骗的可能性很大;你们更不应该依赖众人的判断,因为这样你们受骗则是肯定的。如果你想找到真理,就自己查考经文,通过经常阅读和不断默想你所读的内容,并向 神恳切祈祷,赐给你智慧的悟性。如果你最终达到了真理,你会因为确信和活力而视其重过世界上所有其他财富,并会增加你的信心,确保你心灵满足。只有那些知道如何估量其价值的人,才能真正经历到它。

[跳过半段].…..使徒和那些在最初时代传福音的人都要紧地敦促这些预言,并劝告他们的听众寻找,看清有关我们救世主的事情是否应该是当时所看到的结果。总而言之,正是由于犹太人对这些预言的无知,导致他们拒绝他们的弥赛亚,结果不仅被罗马人俘虏,还导致了永远的诅咒。路加福音19:42,44。

如果与使徒时代有关的预言是为了让那个时代的人皈依真理,建立他们的信心,如果他们有责任认真查考这些预言,那么我们为什么不认为与我们所处的后世代(末世)有关的预言也是为了让我们能应用?就如他们有责任在使徒时代辨别真理,在真理中建立信仰,因此我们也有责任认真查考这些预言。如果 神因为犹太人没有更勤奋地查考祂给他们的有关基督的预言而对他们发怒,那么我们凭什么要认为,如果我们没有查考祂给我们以认识敌基督的预言,祂却会赦免我们呢?因为对于基督徒来说,跟随敌基督肯定和犹太人拒绝基督一样危险,是同样容易犯的错误。因此,我们有责任努力了解敌基督,以便抵制他,正如当初他们有责任认识基督,以便跟随他一样。

因此,你们看到,这不是空穴来风,不是无所谓的事情,而是一项最重要的责任。因此,你们要仔细观察,以免你们因为生活在如此堕落的时代就被危险地引诱而不自知。敌基督要引诱整个基督教世界,因此,如果你没有做好准备辨别他,他可能很容易引诱你。即使他还没有来到这个世界,只因为在这么多的宗教中只能有一个是真的,而你所熟悉的那些宗教也许没有一个是真的,你被欺骗的可能性也很大,因此你必须非常谨慎。

思想一下……[跳过几段]

最后,思想一下 神应许给那些阅读、查考和遵守本预言中所记载的事情的人的福。念这书上预言的和那些听见又遵守其中所记载的,都是有福的,因为日期近了。启示录1:3。为了加强对这些事情更多思想的邀请,同样的祝福在第22章第7节中被重复。难道 神会把祂的赐福附在小事或无所谓的事情上吗?因此,不要在自己的眼光里自负,而是在你渴望得到这个福气的时候,思想并考察这些经文,这些经文是 神赐给你在末世的指南,不要因为这个福气遇到这世界的质疑而灰心。

他们会说你是头脑发热的家伙,是偏执狂,是狂热分子,是异端。并告诉你这些对预言解释的不确定性,以及关注预言是虚荣心,但他们不知道,关于我们的救主首次降临的预言是更难解释的,而 神却因为犹太人没有更好地关注它们而弃绝了他们。无论人是否相信,这是事实,基督徒因其对圣经预言的轻率而受到的审判会比犹太人所受到的更大。但世人喜欢被欺骗,他们不理解,他们从不公正地思想,而是完全被偏见、利益、人的称赞和他们所处教会的权威所引导:这是显而易见的,因为所有派别都紧跟他们所处的宗教。 的确,在所有派别中都有聪明和有学问的人,也有愚蠢和无知的人。但寻求明白自己所宣称的信仰的人很少。那些研究宗教的人,或是为了世俗的目的,或是为了捍卫自己的宗教立场,却不是为了查考它是否真实,以选择并宣称他们判断为最真实的信仰。人的信仰如何,他们的行为也如何。敬虔属 神的人今天在哪里呢?就是这样的人,他们从不顺从自己的怒气、也不寻求报复、不违抗权柄、不指责和说坏话、不欺骗、不撒谎、不发咒、不在平常的谈话中随便妄称 神的名、不骄傲、不野心、不贪婪、不失贞洁、不酗酒,这样的人在哪里呢??像早期基督徒那样生活的人,就是全心全意地爱 神、全心全意地爱灵魂、全心全意地爱邻舍,如同爱自己,这样的人在哪里呢?他们在做得好的事情上,会以信仰为先导,而不是以绅士的时尚和规则为先导,并不将有不同意见的人当成异己分子和无礼之人。其义超过文士和法利赛人义的人(马太福音5:20),只怕是少之又少。

这是世界的幌子,因此不要相信它,也不要看重他们的责难和蔑视。而是要想到, 是神的智慧,让祂的教会在世人面前显得卑微,好让真信心受到试验。为了这个目的,祂让那挂在树上的在律法下成为诅咒,使十字架的丑闻成为对犹太人的考验;为了对基督徒进行类似的考验,神忍耐末世的叛教,正如祂所说的,这是要在让普天下人都受试炼的时候,让住在地上的人的信心得以考验。启示录3:10。因此,不要因为世界的责难而感到羞愧,而要把其看成是真教会的标志。

你被说服得以确信之后,不要羞于承认真理,因为否则你可能成为别人的绊脚石,而那些当时相信基督却因怕被赶出会堂而不敢承认他的犹太统治者的份,就是你的份。因此,当你被说服后,不要以真理为耻,而要公开承认它,并努力使你的弟兄也相信,这样你就可以在复活时承受但以理12:3中的应许,即那些使许多人归向公义的人要发光如星,直到永永远远。如果你把为福音的缘故让你的名誉或其他利益受损看为值得,你就会喜乐,因为那时你的奖赏是大的。

但我不希望你过于急进要成为教师,像有些人一样,抓住一些比喻和经文短语,由于缺乏进一步的知识,就利用它们来指责权柄,抨击一切使他们不满的事情。不要像他们那样迷糊,而要先让自己不仅在预言的经文中得到彻底的指导,而且尤其注重在经文中传递的普通教义,以便将它们付诸实践,使它们成为自己所熟悉和习惯的生活。当你把自己眼睛里的梁木拔出来后,你就会清楚地看到并把你弟兄眼睛里的刺拔出来。否则,你怎么会对你的弟兄说,让我把你眼睛里的刺拔出来,但看哪,你自己的眼睛里有梁木?

我知道有些人对我如此认真地向所有人阐述这些事情感到不快,好像这些人觉得这样的事情只适合于有学问的人思考。但他们应该考虑到,最了解人能力的 神,是把祂的奥秘向着这个世界的聪明人和通达人就隐藏起来,而向着婴孩就开启。明白 神启示的不是文士和法利赛人,而是那些相信基督并领会他的比喻和旧约中关于他的预言真正含义的卑微之人。世界上的聪明人往往太过沉迷于自己的想象,太过纠结于今生的规划设计。一个人买了一块地,另一个人买了五对牛,第三个人娶了一个妻(路加福音14:18-20),因此,既然他们大部分都投身于其他事业,神就邀请贫穷的、残废的、瘸腿的、瞎眼的和在路上和篱笆那里的人(路加福音14:21-23),也是合适的。 神既为了他们的缘故而设定这预言,祂就能够使他们的理解力适配于它。这是 神的恩赐,不是人的智慧,所以要理解它,就必须相信它。

[跳过三段]

“我向一切听见这书上预言的作见证:若有人在这预言上加添什么,神必将写在这书上的灾祸加在他身上; 19 这书上的预言,若有人删去什么,神必从这书上所写的生命树和圣城删去他的份。”(启示录22:18-19)。

因为构建错误的解释是对人有害的,这使他们偏离对这本书的正确理解。这也是一种腐败,相当于对 神的话的增删,因为它同样剥夺了人们对这本书的使用和益处。但我希望他们这样做,既不是出于向着世界显示自己是个人物的虚荣心,也不是为了促进教会的外部辉煌和福态(这和那具有无限价值的内在纯洁完全不同),更不是出于任何其他世俗的目的,而是怀着一颗正直的心,免得 神向他们问责。

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