被七印封严的书卷

羔羊揭开被封严的书卷是启示录中的一个关键。

“坐宝座的右手中有书卷,里外都写着字,用七印封严了。” 启示录 5.1。

“羔羊前来,从坐宝座的右手里拿了书卷。” 启示录5.7。

除了被杀的羔羊,没有配拿那书卷、揭开七印、展开、配观看那书卷的。

这书卷代表什么?

书卷以及封书卷的七印整个代表着神永远的计划(God’s Eternal Consoles)。揭开七印则是羔羊对神永远计划的执行力。

在考虑书卷代表什么之前,需要先明白为什么这书卷是用七印封起来的,并且只有羔羊才配得揭开。

我们一般都能很容易想象到,之所以封起来是因为神不想轻易显明书卷里面的内容。但不仅如此,更重要的是,揭开七印不是一个简单的对已经发生或者将来无论如何总要发生的事做一个宣告,而是对神的计划的实际执行。书卷和七印,就其特征,告诉我们一个基本事实,就是如果七印不揭开的话,神永远的计划就不能完成,地上没有罪恶泛滥,撒但不被允许苦害圣徒、抵挡神的计划,也没有神一系列完整的审判,但也没有最后的荣耀结局。

换言之,如果印不揭开,书卷里面的内容就会不仅成为永远的秘密,而且实际上不会发生;而同时,如果揭开印的那位并不是合格的执行者,那么揭开就不仅毫无意义,甚至是危险的,会偏离神的计划。

因此这书卷是严封的,而且必须是配打开的那位才能打开。

读启示录,我们必须有一个基本的前提,就是知道这里发生的一切都不是一个失控的局面。这一切都不是发散发生的,而是在七印中,是被严格管理的,而揭开七印的正是羔羊,祂之所以配得揭开七印正是因为祂已经得胜,有权柄也有能力,能管理一切。

天地之间没有一样权柄不是神所赐的。因此,七印中一切,表面是灾祸,但实际上都神的审判,在神权能和智慧的管理之中;而审判又不是简单的一次审判,而是分层次渐渐升级,对地、对人、对兽的国、对撒但的城(巴比伦大淫妇)、对假先知和兽、最后对撒但自己(龙)的审判。

这一切,即书卷包括七印,都是神的奥秘,是神永远的计划。

书卷中被七印所封的内容

可以说启示录中从第4章开始,所有的启示都是围绕着书卷和七印的。同时,因为前三章可以说是这个启示的预备,所以书卷和七印是整个启示录的主要内容,而不是其中一个插曲。

直观上看,似乎七印在第11章就完全揭开了,但如果仔细读,就知道第七印的启示一直持续到启示录末了。拿着七个金碗的天使中的一位在第21章、22章中还在继续说话。因此,书卷中被七印所封的内容,而又被揭开的,是启示录中最主要也是最核心的内容。

七印所揭开的,首先是地上各种自然潮流和力量的释放 (前四印中四匹马),随后是神在审判前的警告(第五印和第六印),神对众仆人在审判前的预备(第七印之前), 然后就是神的审判(第七印)。

其中第七印占了大量篇幅,从第7章开始一直到启示录的末了。其他六印都是连续揭开的,揭开前天上地上并没有特别预备,但是在第七印揭开(8.1)之前,神就开始做预备和区分以保护(整个第7章),而这保护是在羔羊之中。

第七印包括七号,其中第七枝号从第10章开始又占了大量篇幅。同样,其他六枝号都是连续吹响的,但第七号吹响之前,展开的小书卷出现(10.2),伴随有隐藏的七雷,并且在第七号吹响(11:15)之后,其审判的内容即七碗也没有立即出现,而是先有各种异象,包括妇人和孩子(12),撒但本身的显现(13), 以及神再一次在羔羊里边的分别和保护(14),最后天上又有异象,七碗,即七灾,才开始 (15)。

第七枝号包括七碗,是神对撒但及地上一切属撒旦的最后的审判 。同样,其中第七碗从第15章开始又占了大量篇幅。

第七碗即七碗中最后的碗,“倒在空中,就有大声音从殿中的宝座上出来,说:成了!” (16:17)。这是严封书卷的七印中最后的启示,从16.17开始,随后有巴比伦大淫妇受审判并引进千年国度,实际上这个启示一直延续到启示录的末了,至少到 22章,天使最后的话:“不可封了这书上的预言,因为日期近了。” (22.10)

这最后说话的天使,正是拿着七个金碗、盛满末后七灾的七位天使中的一位,就是那位对约翰说:“你到这里来,我要将新妇,就是羔羊的妻,指给你看。”  的天使 (21.9)。

如果我们仔细读七印最后被揭开,尤其是第七碗的启示,就会看到在神的计划中,审判和最后的荣耀紧紧相连,是分不开的

同时,也看到启示录中从第4章开始到最后,所有的启示都是由于书卷的七印被揭开后显出的。书卷不是启示录中一段插曲,而是整个主题。

为什么唯有羔羊才配得拿书卷揭开七印?

审判是神的权力,但是为什么唯有羔羊才配得拿书卷揭开七印,并且羔羊之所以配的理由又是如此的特殊和具体?

“你配拿书卷,配揭开七印;因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于神,又叫他们成为国民,作祭司归于神,在地上执掌王权。” 启示录 5.9-10。

这里,配拿书卷揭开七印的资格,一点都没有提到神的儿子在天上与神同等这个身份,而全是神的儿子道成肉身在地上受苦受死的经历。

如果书卷仅仅是审判的话,难道神的儿子靠着自己的权能,不能拿这书卷并揭开七印吗?

审判不是神最终的目的

因此,审判不是神最终的目的。从地上各族,各方各民,各国买人来归于神,叫他们成为神国之民,才是神藏在被封书卷中的目的。

那指示大淫妇给约翰看的天使 (17.1) 和最后指示新妇,羔羊的妻给约翰看的天使  (21.9) 是同一位天使,就是手拿七碗执行神最后审判的天使中的一个。这表明约翰从启示录16.17到22.10所看到的是同一个异象中彼此关联的两个部分,也表明如果七印不被揭开我们就不仅看不见天上的争战和圣徒得胜,也没有千年国度,也没有新天新地和新耶路撒冷。

因为在神的计划中,审判不是最后的目的,但是审判和最后的荣耀紧紧相连,是分不开的。这在七印最后被揭开,尤其是第七碗的启示中是很明显的。

这是神永远的计划,也是由神永远的性情所决定的。人若只相信审判,不相信荣耀,或者只喜欢看到荣耀,不喜欢看到审判,都是因为不晓得神的计划和性情的缘故。

因此,这书卷外面却有七印封着。这七印不是救赎的包装,也不是救赎的陪伴,而是完成救赎通向荣耀的必要途径和条件。

因此,任何一位,他如果没有已经把神所要完成的救赎和国度的实际内容都已经买好,赎好,准备好了,并且他所买的绝不会在七印揭开后因为经不起考验而被毁坏被颠覆,他就绝对没有资格打开七印。

因为这里的问题不是谁有足够的力量把印揭开,而是在揭开之后,谁能够面对七印中必要的现实,对一切有应对和稳妥掌控的能力,并且最后能保障神计划完成,得到神所计划的结果。

这是对神永远的计划有绝对保障的执行力的要求。

这一切,对揭开七印者的要求,绝不仅仅是他自己能够胜过一切阻挡,而更在乎于他能否在一切罪恶、灾祸、审判之中赎回并且保全一个民,使其能成为神国的民,并且这被赎回的人,不是仅仅被动得赎,而是主动跟随羔羊、成为国度的祭司,并能够执掌王权。

撒但明知道神的儿子单独能够战胜牠,但撒但却以为神的儿子未必能够完成对人的救赎。这是撒旦为阻挡神的计划所做一切努力的前提。

羔羊如果不揭开七印,则七印中的一切灾祸和审判都不会发生,神对撒但原初天上的背叛会有另外的处理,但是亚当的子孙就不能有被赎得荣耀的结局,而基督也就不能得国。

这就是拿书卷揭开七印所需要的资本。这资本乃是羔羊已经完成买赎,已经付了所有必须的代价和成本,已经把最后的结果保了,定了,使得七印揭开后所发生的不是失控的灾难,也不仅仅是神愤怒中对罪恶的平息和惩罚,而是神智慧的计划和安排。

故此,书卷以及封书卷的七印整个代表着神永远的计划 (God’s Eternal Consoles);唯有羔羊能够揭开并且按照这个计划执行 (execute),直到完成。

这也正是为什么约翰在看到没有谁配拿书卷的时候就大哭。他虽然不知道那书卷中的具体内容,但是他的灵却告诉他那书卷中所藏的是神永远的计划。如果书卷中所藏的仅仅是灾难和惩罚的话,他不会为其被封而大哭。

其他解释

有关书卷,有许多其他的解释,包括书卷是全地的地契(The deed of earth),即神做为全地拥有者的权利,或书卷是神作为审判者的权利依据,这些都是很有道理的,而在神永远计划这个大的前提下,都是其内在的要素,但不是全部。

也有人说书卷就是新约。这样的说法取决于人所理解的新约指的是什么。如果我们只是在说一本书,那显然这种说法是很狭窄的。甚至如果我们指的是新约里边所揭示的福音的内涵,这样说虽然已经接近,但问题是,太多的基督徒并不愿意思想神全备的救恩意味着什么,并不关心什么是神永远的旨意和计划,而是把人的仅仅得救当成新约的所有内涵和目的。人的天性是自我中心的。我们需要离开自我,认识神永远的旨意和计划。

神永远计划的保障和荣耀结局

启示录中的书卷正是每一个基督徒都应该明白神永远的旨意和计划的原因。神永远的旨意和计划,不是以人为中心,而是以基督为中心;不是以人得救为终点,而是神在基督和一切属基督的人身上得国为目的,而人的得救是其中必要的一步。

在这书卷被打开之后所启示出来的神的计划被执行的结局,是一个何等荣耀的结局!

这里我们必须意识到一件极其重要也极其本质性的事:这里的书卷和人间的书卷是完全不同的。

人间的书卷,不要说那些虚构的(多是不足挂齿的),即使是真实发生的事件的记录,书卷是否被打开都不会影响已经发生的事,因为被记录的事是单独客观存在的,是 “第一级存在” (the first order existence),而用来记录的书卷则是“第二级存在” (the second order existence),是依附于前者的。

但启示录中的这书卷,却是神永远的计划,是宇宙的 “第一级存在” (the first order existence),其他万事都依附于此。如果启示录中的书卷没有被打开,就等于神的计划没有被实施,其中所计划的事就没有发生也不会发生,我们所在的现实就成了一个 “另类的宇宙” (alternative universe),在那里虽然没有启示录中所说的灾难,但是也就没有启示录所启示的最后的荣耀结局。

那是一个何等悲哀的宇宙。

难怪当羔羊拿了书卷后,宝座与活物并长老的周围有许多天使大声说:曾被杀的羔羊是配得权柄、丰富、智慧、能力、尊贵、荣耀、颂赞的。天上、地上、地底下、沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说:但愿颂赞、尊贵、荣耀、权势都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远!四活物就说:阿们!众长老也俯伏敬拜。

因为在那一时刻,神永远计划的 “投资者” 和 “执行者” 出面 “买单”,一个荣耀的宇宙结局就定了。

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