罗马书第十二章读经笔记 Romans 12 study notes

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像保罗其他书信一样,在阐述真理之后,就进入真理所带来的道德实际(moral reality)。

我们常常称之为“生活应用”,但实际上在任何生活的应用背后都是属灵真理的道德实际,既神在基督里所建立的新秩序对人生命内涵和行为的要求。这不是指社会和文化意义上的道德,而是属灵意义上生命对与错的实际状态。

使徒以 神的恩典和怜悯为根基,作为信祂之人的开端。一切都要以此作为出发点。这是前面12章所达到的最基本最清晰的结论。恩典原则已经确立为得救的基础。现在,所有道德的基础都建立在这一基本原则之上。

因此,使徒以 神的慈悲劝我们,将我们的身体献上当作祭,这祭是活的(不是死的),是圣洁的,是 神所喜悦接受的。

这样献上是 “理所当然” 的。中文和合本翻译所用的这个词,尽管非常好,但是却不能完全说出原文那个词的含义。保罗是说,考虑到 神在恩典中救恩这个前提,我们如此事奉乃是理性的、聪明的、智慧的,合情合理的。同时也指这种事奉是出自一种属灵的智慧,是经过人的灵和魂,经过人心的冷静明智的行为,不是盲目的,也不是机械的只用人手和身体就可以进行的一些宗教礼仪。

这是一个简单但影响深远又多方有效的原则,对我们每个人都是亲身的(personal)。

所献上的是。使徒保罗用祭这个词,是以旧约中 神给以色列制定的有关献祭的定义为基础的,绝不是他自己发明或想象的一种异教或者世俗的祭的概念。

在旧约中我们看见,献祭不是特殊甚至奇怪的宗教行为,而是一个人与 神之间关系能够维持正常的基本前提。没有正确的祭,人是不能来到 神面前的。

旧约时,人需要献上各种各样的祭,包括作为牺牲的祭,以及为了显示对 神工作的承认(acknowledgement) 和对人生命和内心状态的表白 (confession) 而献给 神的祭。凡祭物,只要是活的祭牲,都是要被杀的。

现在基督已经成为所有牺牲的代替,不仅是代替,而且是真正献祭的实际,因为旧约的祭只不过是真祭的预表或表号。

基督做了人需要做却不能做的,这是我们与 神关系的基本前提,和罗马书前面所展开的恩典的原则相对应。

但使徒说,所以要将身体献上当作活祭。他没有说,尽管如此,还是要将身体献上当作活祭。他没有说,基督虽然做了许多,但是还不够,所缺的需要你自己来补偿。 使徒说,正因为基督做了这一切,把我们放在了恩典的根基上,开了恩典的门,让我们往前能走一个恩典的路,所以我们才要来把自己的身体献上。

这里绝不是一个逻辑问题,而是一个生命属性的问题。

对于一个爱神的人,他里边有了新生命,他首先渴望要实现的就是来亲近 神,让 神喜悦。能将自己的身体献上当作活祭,是这人被 神抬举。他竟然可以凭自己那原本做了罪的奴仆的身体,并且不用死,可以活着来当成祭献给 神,并且能让 神喜悦。这是一个人在得救之前不会愿意去做,并且即使有了这个愿望也没有资格去做的事。

神接纳一个相信的人的身体作为活祭,是因为这人在基督里,神在基督里悦纳了他。

然而这身体的献上绝不仅仅是一种思想或者符号,而是以身体的行动为实际献上。使徒没有说,把你的心献上(虽然我们的心也要献上),而是把身体献上,这里的身体包括我们活着的肉身的全部行为和动作。

不要误解 神

读罗马书12章第1节这里有关把自己身体献上当作活祭,有人会觉得奇怪,甚至会有强烈的排斥和反感。 一个没有得到新生命的人会这样反应是毫不奇怪的,但可悲的是,我们这些得救和重生的人也可能会有这种反应。

人会自言自语:“罗马书不是在谈论福音吗?救恩不是 神的免费礼物吗? 为什么突然间要求我做出如此大的牺牲呢?”

面对 神,人总是有一种隐藏的讨价还价的心态,这是人的罪恶和自私的本性,也是人小信的表现。 人在心里暗想:看看,神毕竟还是要人付出足价来作为对福音价码的!  神果然是那忍心的主,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛(恶仆的心,马太福音25.24) 。

但是 神在这里并没有与我们讨价还价。 神的目的是为了确保祂给那信祂之人的礼物,即新生命,实际上确实被接受了,得以鲜活地存在那人里边,并不断生长。

接受新生命既不是理论观念也不是一个宗教隐喻。 新生命不是一个象征。 重生的人实际上确实已经重生,即得了真正的新生命。 生命是真实的,实际上会成长并显示出它的新属性。 正如旧生命不禁会显示出其堕落的本性一样,新生命也必将展现出其神圣的本性,而这个生命的属性,首先体现在人和 神之间的敬虔专一的关系上。

因此,值得再一次关注,罗马书第十二章是以“所以”一词开头,而不是“但是”一词。 也就是说,使徒保罗的话说 “因此,我恳求你”,而不是 “但是,我恳求你。”

换言之,第十二章的内容不是救恩附加的条件,而是获得新生命的内在结论或结果。救恩是作为 神的免费礼物而赐给的新生命。这新生命的现实是通过顺从神圣和属灵的激励来实现和体现的。

祭与活祭

圣经中的“献祭”一词的含义与人们通常所说的“做出牺牲”的含义完全不同。从旧约的角度来看,牺牲是一个必须被杀死并放在坛上的动物。

但是,一旦被杀,牺牲就必定是死的,就不能像罗马书第十二章这里所要求的是“活的祭”。

旧约的牺牲只是隐藏在耶稣基督里的属灵现实的预表。耶稣基督在十字架上做了真正的牺牲,洗净了世界的罪恶,带来了 神与人之间的和好。 耶稣死在十字架上,但他却复活了,现今还活着,并且永远活着。

从这个意义上讲,耶稣是唯一真正的 “活祭”。 因此,只有接受耶稣得了新生命的人才能成为这种活祭的一个体现。

并不是说 神需要某种东西于是就要我们做出牺牲来提供给祂,而是因为 神以祂的怜悯和爱心,要我们不仅在灵里接受了耶稣的生命,而且还在实际生活中经历、证实、并享受这个荣耀的生命。

出于这个原因,保罗 “以 神的慈悲和怜悯” 恳求我们成为活祭,圣洁而讨神喜悦。

保罗没有以使徒的身份命令我们,而是恳求我们。这既表明这件事的重要性,也显出使徒的爱和他的谦卑。

基督徒生活的实际

这一章进一步详述基督徒生活的许多实际方面。 阅读本章及其后各章时,一个人的反应取决于他与 神的关系。 不信的人无法正确理解 神的命令,但相信的人也需要认真来寻求并遵守 神的命令才得益处。

无论如何,我们不能很快得出结论,认为这些章节只是劝人做 “好人” 的一种道德教导。 神的灵不会与只追求或考虑属世道德的人讲这些话,更不会与仅追求个人利益的人讲这样的话,因为圣灵知道人的行为和努力都满了死亡,即使是他们最好的也是如此。

但是,对于接受了基督而得了新生命的人,罗马书第十二章给出了新生命极其重要的原则。

基督徒的生活是以奉献和顺服为特征的。这是一种服从 神旨意的生活,因此充满了谦卑和对  神的依赖。

为什么 神如此看重我们献上身体?

一方面,只有当我们把身体献给 神并依靠 神时,我们才能摆脱被肉体控制的危险。肉体是与圣灵为敌的(罗马书 7.18,8.5-13)。危险来自撒旦,但总是从人自己里边发动,这是罪恶的势力。 献身于 神是杜绝撒旦可以利用的管道的最有效方法。

但是,把身体献给 神不仅仅是保护,所带来的也是积极的效果,因为这使我们能服事 神也能服事人。

一个献身于 神的人反倒会成为可以有效服事人的人,这是因为献身于 神的人,会经过十字架的死并经历复活,他的性情被 神塑造成为 神手中可用的器皿,就把福气带给别人。

一个属 神的人,在他面对这个世界和别人之前,他必须先经过 神的手被 神对付过。

因此,罗马书 12.1 以将身体献上当作活祭作为开头,是何等的关键和深刻。

在此前提下,使徒保罗展开了敬虔人的道路。

不要效仿这个世界

这已经将身体献给 神的人,仍然活在这个世界。神知道这个。 至于这人与世界的关系,他不可效法这个世界(12.2)。效法,在原文中既是一种积极认同和模仿,也是一种被动受压的成型(既被模成一种形象)。属 神的人的一个基本特征就是他虽然生活在这个世界,但他却不被这个世界模成世界的形象(那是撒旦的形象)。他的生命不属于这个世界,而是超越的。

这个 “不效法” 不是外在的机械的不配合,而是出于已经被更新并且继续被更新的心思意念。这新人有一个新的目的,是为了查验何为 神的良善、纯全,可喜悦的旨意 (12.2)。这旨意对他不是律法,不是负担,而是对他新生命安全、蒙福和丰富的保障。

使徒保罗的话在这里不是作为一个命令来要求我们去查验 神的旨意,而是一个保障,让那愿意察验 神旨意的人知道,他向着 神,不效法这个世界,他的心意就会被更新而变化,他就能够查验 神的旨意。这是属 神的人生命变化的道路。

这与罗马书第六章的结尾联系在一起。“唯有 神的恩赐,在我们的主基督耶稣里乃是永生。” 这里说的不是 神儿女坐在天上,效法 神,而是我们这些还在世上的人,因救赎和恩典的释放能力而得了释放,顺服 神的旨意,行祂的旨意 。 这里的劝诫和我们所看到保罗其它书信是一贯的。

因此,基督徒行走的特点是奉献和服从。 这是一种全然不同的生命,服从于另一位的旨意,即 神的旨意,而不是自己的旨意。 这生命带有谦卑和依靠的戳记。这个生命正是子在地上向着父活出来的生命。

谦卑和依靠,属 神之人生命的戳记

“不要看自己过于所当看的” (1.3)。使徒在这里不是给一些特别有骄傲倾向的人提出个别告诫,而是对所有的人说的,并且是凭着 神所赐给他的恩,慎重的说。

因为存在一个危险,就是当有能力发生果效的时候,肉体会进入并利用能力让肉体自己得势并膨胀。关于这一点,每个人都要有智慧和管制的灵,并在 神所分给他的恩赐的范围内行动,按照 神的旨意尽力。

要看的合乎中道,这中道是按照 神所分给个人信心的大小所定的。不自高,但是也不自贱。

身体和肢体

虽然罗马书的中心思想是每个个人面对 神,与 神的关系,但是使徒仍然进入了身体的感觉。这是 神在基督里的旨意和目的。没有一个得救的人会落到基督的身体之外。

每个肢体在身体中都有自己的位置,也应该实现 神给他的功用。使徒根据每个人所站的各种位置,以及他在每一个关系中行走应该有的灵,简明地描述了每个人所承担职责的各种形式。

罗马书的中心不是为了启示基督身体的奥秘。所以虽然在第十二章中提到身体,但职责是从个人的位置出来的。个人在 神面前的责任和地位,就是在罗马书中摆在我们面前的,先是恩典,然后是被拯救的人。

肢体的功用

“按我们所得的恩赐各有不同。”  (12.6)

在基督的身体里,看到 神给每个肢体恩赐的大小和种类不同,不要以为奇怪。今天我们在地上,在时间中,教会行走在其中,是一个带着目的的旅程。神所赐的恩赐是工具,量给不同器皿,这都是为着同一个目的。不要错以为今天在地上的状态是永世里的结局,似乎各样恩赐是具有最终价值的 “资产”,于是觉得 神在这里分资产如分家,并且似乎分得不公平。这是人的意念,但 神的意念总是高过人的意念。

有这样想法的人,将来到了永远里,一定会因为看到有些他原以为微小默默无闻的弟兄和姊妹因着他们生命里头的丰富就在天上得了超过有些显赫之人的荣耀而大大惊讶。

在教会里,在基督徒的团体生活里,最有破坏性的一种倾向就是人自高自大,自以为自己什么都比别人更行,也有权做任何事,只要自己认为能做也想做就行,并且聪明的人还有本事让每一件事都带上属灵的帽子。这不是生命之道。这是人的身体没有被当作活祭献给 神的结果,神在这人生命里不做主,结果肉体的骄傲就当家做主了。

同时,我们也必须认识到基督的身体是活的,每个肢体也是活的,神自己更是活的。有些人发展了一套有关 神的教会的模式,死的组织安排、固定分工的班次等级等的学说,到一个地步肢体不平常的功能发挥被当成大逆不道,不合体统,甚至不顺服,并以为这种学说是出自保罗在罗马书12章这里所说的。这种僵化的理解是忘记了 神是活的,祂的教会和肢体也都是活的,圣灵今天是在生命里工作的。

如果 神心目中的教会是一种死板的定位的话,那么在使徒行传那里,刚出生的教会就是不成体统的,那里被选出来管饭食的司提反却 “冒然” 成了众人所爱戴的见证人,同样是管饭食的腓利却成了众人所称赞的传道人。如果人的僵化思想严重到一种地步以至于表现出实际上对圣灵工作的蔑视,就会对团体和个人的生命造成极大破坏。

不要因为这种表面上 “谨守”的思想和前面那种 “放纵” 的错误显得相反,所以就一定是超属灵的,或者只是有点过分属灵。不是,上面两种表面相反的做法其实是同出一辙,都是出自肉体的,都是因为人并没有把自己当作活祭献给神的结果。

蒙福的基督徒生活

从第9节起,使徒用简明清晰的话描绘了一幅基督徒在地上蒙福行走的图画。

爱要真心,没有虚假(12.9a)。这里的爱是 agape, 指的是出自一个良好的善意而主动选择的爱,而不是以情感和喜好为基础的爱。这个词常用来描述 神的爱,但是原文希腊文并非一个专用词。

厌恶恶事;亲近善事(12.9b)。人心对什么厌恶,对什么亲近,不应该只是一个外在的要求和约束。对 神的儿女,厌恶恶,亲近善,应该越来越成为生命内在的属性。

弟兄相爱,彼此亲热;彼此谦让,恭敬别人(12.10)。这里的爱是 philadelphia,弟兄相爱,是亲情的爱。

在需要殷勤的事上,要不懒惰,以火热的灵服事主(12.11)。有许多事情需要我们做,有些明显是需要殷勤打理的。如果是有必要的,我们就不应该懒惰。这里并没有说仅仅是在服事主的事上不要懒惰,况且即使是服侍主的事,也不一定只是有关读经聚会的。而服事主则需要我们灵里火热。仅仅殷勤是不够的。人的确有可能殷勤却灵并不火热。

就盼望来讲,我们要喜乐;就患难来讲,要忍耐。但无论如何都要恒切祷告(12.12)。不只是喜乐才祷告,也不只是患难才祷告。

帮补有缺乏的圣徒,给他人以家的温暖(12.13)。这是“客要一味的款待” 那一句真实的含义。

不要咒诅逼迫你们的,要给他们祝福 (12.14)。在这里“祝福” 的含义非常明确、简单,就是希望那人将来变好而不是更加变坏。

与喜乐的人同乐,与哀哭的人同哭(12.15)。那已经献身于 神的人,却还满了圣洁的情感,这不仅是许可的,而且使徒说是应该的。所以不要因为看到有这样的人而觉得稀奇。

彼此同心,心里不要飘飘然,倒要俯就卑微的人和事 (12.16a)Mind not the lofty things。这是 “志气高大” 原文的真实含义,就是人的心思充满了让人飘飘然的东西,不愿意与别人同心,也不愿服就卑微的人和事,觉得这些人和事都不配、不值得。这种状态在当今的社会不仅仅被接受而且成为一种推崇,但却是和基督的身体不合宜的。这里虽然中文翻译成 “不要志气高大”,但 神的话绝没有让人意志消沉,不求上进的意思,相反如果是天上的事,虽是很高的事,要在心里思念。不可把天上的事(heavenly things)和让人飘飘然的事(lofty things)混为一谈。

不要自以为精明 (12.16b)。这里所说的并不是那种小聪明,也不完全和前面说的“看自己高于当看的”一样;这里原文说的是不要在自己的眼里很精明(be not wise in your own eyes),所用的 “精明” 或 “智慧” 是一个褒义词。所以问题在于这里只是在自己眼里精明,或者只是为了自己而精明,则这种智慧和精明都是无益处的。使徒在这里所看的,显然不是独立的个人,而是在肢体与肢体的关系中看各人的。

不以恶报恶(12.17a)。世人的标准是不以恶报善,但是神儿女的标准却是不以恶报恶。这地上邪恶是免不了的,但是如果邪恶流淌到你这里却停不住,你算是一个什么样的管道呢?

把良善呈现在所有人的眼前(12.17b)。这句经文实际上是紧接着前面半句“不以恶报恶” 的,在含义上也有连贯。有翻译为 “留意做众人以为美的事”,其含义也很美好,但是不能误解成只要是众人眼前看为美的事都应该留意做。使徒的意思是,无论别人是善是恶,我们把行为呈现给众人时,我们都是把良善和美好呈现在众人眼中。

只要可能,总要尽力与众人和睦 (12.18)。和睦并非是一个绝对的目标,但是在真理和公义的原则所许可的情况下,神的儿女不仅不去挑衅人,而且要尽力与众人和睦,这应该是基督徒的一个特征。

“亲爱的弟兄,不要自己伸冤” (12.19)。地上的冤,是一种无法清算的债务,现在去算反倒影响到永远里边的账。然而这里使徒慎重的称呼 “亲爱的弟兄”,是要我们知道,神如何在这样的事上看我们。祂称我们为亲爱的。祂不要我们自己伸冤,不是因为祂不管我们,而是因为祂爱我们。神自己亲自有一笔账要算,我们不要把那笔账搞乱了。

爱你的仇敌,将炭火堆到他头上 (12.20)。让这人的良心被我们的爱揭开,举起来,赤露在 神的面前,或许他里面的良知会因为炭火的催促就抬头看见 神的目光,这也许是这人唯一的机会。神如果把这样的人给了我们,我们却不给他机会,他还有别的什么盼望呢?

最后,使徒说,“不为恶所生,反以善胜恶” (12.21)。这对我们不是额外的一个负担和要求,而是一个承诺,即我们在 神里边的善是可以胜过恶的,否则 神不会要求我们这样做。神的话既是命令也是应许(见 “不为恶所胜,反以善胜恶”)。

同时这也是一个警醒:我们有被恶战胜的危险。 我们不应该幻想,一旦一个人得了新生命,他就不再可能被罪恶胜过。 尽管我们的罪得到了宽恕,但我们暂时在一个有罪的世界中,还带着我们罪恶的天性。 只是我们与世界不同,我们里面有一种特殊的“善”可以胜过恶。

除了从祂那里得到的新生命,我们里面有什么“善” 呢?

这里,神的话没有说 “不要让你里边的被恶所胜”,而是“不要为恶所胜”,这是指着我们的旧人而言的,因为来自基督的真善(新生命)不能被邪恶所胜。 只有当我们退缩到旧生命时,我们才被恶所胜。 但是感谢 神,我们拥有可以战胜恶的善。

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