罗马书第十一章读经笔记 Romans 11 study notes

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使徒在第10章里阐明一个真理: 神弃绝了犹太人所追求的义,并将外邦人和犹太人都放到同一个位置,即在恩典之下。使徒并把这个伟大真理与 神对犹太人列祖的应许相调和。那里的结论是,神不仅有绝对的主权这样做,并且祂这样做并没有违反祂当初应许的条件和原则。

在本章中,使徒进一步指出: 神这样做并不是因为祂苛刻,而恰恰是出自祂的良善和智慧。

与此相关的是又一个设问:“神抛弃祂的子民了吗?”

这个设问背后的用意是这样的:在接受前面第10章真理的前提下,现在承认 神有权这样弃绝犹太人所追求的义,而且祂如此做是合理的,但问题是,这至少说明 神是狠心的,祂向着以色列变了心。

换言之,即使在公义和道德的原则上对 神无话可说,至少在情感上是有理由质疑 神的。

但是圣灵给了保罗何等样的敏感,他对人心每一个堡垒和漏洞都清楚。

因此,使徒在本章中就此提出了对上面这个问题的答复。1-32节解释 神愤怒背后的怜悯;33-36 节对 神的无限智慧和主权发出颂赞。

神弃绝了祂的子民吗?

断乎没有!使徒给出了三个证明。

首先,神弃绝的是犹太人所追求的自义以及他们追求的原则和方式(律法之下凭血气的犹太教),但 神并没有弃绝祂预先所知道的百姓。

简而言之,神弃绝的是以色列人的道路,不是以色列人本身。

保罗本人就是以色列人,并且是属便雅悯支派的,是以色列人的以色列人。 如果 神真的已经弃绝了以色列人,保罗自己也应该包括在内。但他却被拣选并且成为主耶稣福音的使徒。

并且在过去的历史中,神显明祂总为自己保留了一个余数(the remnant),就像在以赛亚时代,作为对 神一贯恩惠的证明,即使以色列人不忠, 神仍对祂的子民显出不变的怜悯; 当先知中最忠实,最有能力的以赛亚不知道在哪里可以找到一个除了他自己以外对 神忠实的人时, 神将先知的目光转向了没有向巴力屈膝的余数。

第二,对外邦人的呼召以及他们对以色列的代替,并不是在 神的旨意中对以色列人的彻底弃绝。 因为 神这样做是为了激动以色列人发愤。 这不是对他们的彻底弃绝。

第三,当前的状态是暂时的。救主必从锡安出来,消除雅各家一切的罪孽。

圣灵通过使徒所说的话,值得我们仔细注目。

主权恩典的拣选

使徒引用以赛亚时的光景,当以色列处于如此的状态,以至于连以赛亚也控告他们(列王记上19.14)的时候, 神都没有弃绝他们。祂为自己留了七千人。

先知以赛亚的控告是合理的。神并没有责备以赛亚,只是告诉他 神自己的工作超过人眼所见的。

保罗这里也引用大卫在诗篇69.22-23的话:愿他们的筵席变为网罗,变为机槛,变为绊脚石,作他们的报应。

在那里,大卫是在先知的灵中先预言了基督如何在犹太人手中受难 (诗篇69.19-21) 之后所讲的。这同样是先知的灵向 神所发出的请愿。在犹太人拒绝并杀害了 神的儿子耶稣基督之后,神让他们的筵席变为网罗,变为机槛,变为绊脚石,难道这不仅仅是有理由,并且是公义必要的要求吗?

然而使徒保罗在这里引用先知以赛亚和大卫的话,并不是为了证明以色列所受的惩罚是罪该应得的(这无疑是不证自明的事实),而是为了陈明 神在更深心意里的计划。

以色列所得的报应是一个事实,并且使徒从先知的话里边找到他们该受此报应的道德依据。他们 “…成了顽梗不化的”(11.7)。他们的顽梗不化是何等的可悲可怕(11.8-10)。

然而,蒙拣选的人却得着了,是未蒙拣选的成了顽梗不化的。

保罗并表明这拣选是 神主权恩典的拣选。 过去是如此,现在还是同样。 这是靠恩典,而不是靠行为。 被拣选的蒙了福,其余的则被蒙蔽了双眼。 就像经上所记,“ 神给了他们昏迷的灵” (以赛亚书 6.10)。

被拣选是出于恩典(11.6),而不被拣选也是出于 神的智慧。并且对以色列来讲,神暂时让他们落在拣选之外,成了顽固不化的,只是祂计划的一步。

神让他们跌撞的目的,并不是为了让他们跌倒永远起不来,而是为了通过他们的堕落,让外邦人得拯救,反过来激动以色列发愤。

使徒的爱

同时我们岂能不惊叹使徒保罗的爱。难道他没有像以赛亚那样,看到以色列人杀了先知,连剩下的少数他们都还在不断地迫害追杀吗? 保罗自己就在被追杀的之中。保罗岂没有权利像以赛亚那样站起来向着 神控告以色列人吗? 如果他如此行,将是合理的。然而保罗不仅仅没有这样,他反倒把自己最深的爱都倾倒在以色列人身上。他这被以色列人迫害的犹太教的头号“叛徒”,反倒来全心全意为以色列求情和解释,做了以色列人和 神之间的中保。

基督的性情和生命在使徒身上用这样特别的方式间接彰显出来,而使徒自己并没有任何这样的自我意识,也没有任何意思要显出自己。感谢赞美主。

以色列的见证和外邦人的见证

“若他们的过失,为天下的富足,他们的缺乏,为外邦人的富足;何况他们的丰满呢?” 罗马书11.12。

如果以色列的跌倒和堕落为外邦人带来福气,那么他们如果被恢复所带来的果子岂不是更大吗?

以色列和外邦人是 神在地上两个不同的见证,或者更准确的说是同一个见证的两个表现方式,彼此互补。

在利未记23.17 中,到了五旬节,要用 “初熟之物” 即刚收割的成熟的麦子所做的饼,作为团体的祭献给 神。这是一年一次的祭。因为一年实际上代表在地上全部的时间,所以是唯一一次的祭。

那天,要献两个饼,一个饼代表犹太人,另一个饼则代表外邦人。都是作为摇祭献给 神。摇祭是在见证层面(而素祭是在生命层面,见无酵的祭和有酵的祭 )。

外邦人和犹太人,虽然他们最后在基督里是合一的,但是就着两个团体来讲,他们在地上却有不同的经历和见证。以色列现今仍然处在一个不同的地位。就着福音说,他们为外邦人的缘故成了仇敌;但就着拣选说,他们为列祖的缘故仍是蒙爱的 (罗马书11.28),并且到最后雅各全家都要得救(罗马书 11.26)。

然而在基督里边,他们见证的来源却是同一个,因为两个饼都出于同样的新面。

同时,虽然各自的平安祭也体现在两只不同的羊身上,但是赎罪祭却是一个。

因为这个缘故,保罗说,“所献的新麵若是圣洁,全团也就圣洁了。” 罗马书 11.16a。

虽然是两个饼,但是出自同一面团,又出自同样的新面。

橄榄树根和树枝

保罗又用橄榄树做比喻:

“树根若是圣洁,树枝也就圣洁了。” 11.16b。

注意在保罗的比喻里边,没有说以色列是树根。以色列和外邦人都是树根上的枝子。

同时,保罗在这里没有用葡萄树做比喻,而是用橄榄树。相比之下,葡萄树代表生命层面,橄榄树则代表见证层面,而这里所强调的是见证层面。

因此这里树和树枝之间的关系和约翰福音第15章里葡萄树中的关系有区别。约翰福音第15章那里所强调的是基督的生命和基督的身体(即教会),而罗马书第11章这里的橄榄树则是一棵见证的树,是对应许之传承的见证。

由于这个缘故,在约翰福音15章那里主耶稣说祂就是葡萄树,我们每个人都是枝子。(注:主没有说祂是树干,我们是树枝,因为在生命里我们和主的关系是我们在祂里边,祂在我们里边,并不是我们仅仅与祂连接;但同时我们只是枝子,并不在根里,这让我们既知道我们与主的合一,也知道我们与主的不同地位。)

而在这里,橄榄树的树根是亚伯拉罕(指着应许的开始,但 神自己是叶子和果实的内在来源),以色列和外邦人是树枝。并且在保罗这里的比喻里边,他讲的并不是个人的信心和得救,而是以色列和外邦人作为整体的见证,这是两个饼的见证(利未记23章),也是这里两种枝子的见证。

但另一方面,罗马书11章所强调的是 神的应许在时间中工作的见证,并不是在解释基督的身体即教会的秘密,后者是另外的一个重要话题,使徒将在其他的书信中解释,我们不能把在这里的解释过度应用到基督身体的解释上。

应许之树,是在这个世界上所有享受应许的人在时间(即历史)中持续的“产权链”,其根是亚伯拉罕,而不是外邦人,严格讲也不是以色列。 以色列是这棵树天然的分支。 但其上有坏树枝,照着私欲拒绝 神本意的应许,被剪掉了。 外邦人于是才接替他们的位置,从而享受应许之树的自然丰富。

基于信心的原则,野生的枝子被嫁接到了橄榄树上。

不信的结局

以色列,即应许的自然继承人,却由于不信而被砍掉了,因为当 神应许的实际成就在他们眼前时,他们拒绝了。这里说的,不是因为他们不相信将来的应许而受到 神的谴责,而是当 神在过去所反复应许的成为实际(兑现,actual fulfillment)来到他们中间的时候,他们因为心中的私欲而眼瞎,不认识,就拒绝了。 这是已经发生的事,这是以色列人的历史,他们所拒绝的不仅仅是两千年旧约期间 神的诫命和先知的警告,而是最后在弥赛亚身上的实际。他们倚靠自己的公义,鄙视 神的恩赐和良善。

因此,外邦人站在信心的原则上,神让他们与应许有份。 但是,如果他们离弃了这一原则,也会在应许之树上失去自己的位置,正如不信的犹太人失去了他们的应许。(这里不是个人生命的原则,而是团体见证的原则。)

神的智慧

但这一切都是 神积极的计划 (counsel)。祂让以色列瞎眼是暂时的(因为祂并没有彻底弃绝以色列),直到所有 神预定要在这恩典中蒙福的外邦人都进来,数目满足之后,以色列将整体蒙拯救。

这里指的不是个人的得救 (即不是仅仅个别的以色列人幸运被加入基督的身体,但以色列整体却不再是选民),而是以色列整体蒙拯救。基督将从锡安出来,坐在祂能力的宝座上,将罪孽从雅各那里消除,神将赦免他们所有的过犯(以赛亚书 59:20;俄巴底亚书 1:21;耶利米书31:33)。

尽管就目前的福音而言,他们暂时是福音的仇敌,但由于列祖的缘故,他们仍是蒙爱的对象。 神对祂的计划永不后悔,对祂的宣召也永不后悔。

但是,既然 神永远的计划保持不变,完成此计划的方式就是 神奇妙智慧的展现。

神的智慧,正如罗马书一直所贯穿的,为了让所有的人都来到纯粹的恩典和怜悯之下, 祂先把他们所有的人都关在了“不顺服” 的 “圈” 之中,让人没有被漏掉的理由。

神的应许应验,而人虚假的公义都被灭绝了。 失去了一切的以色列将在 神恩典善良的真实基础上接受一切。 他们表面上的一切损失,只是为了他们最后从 神主权恩典中得到一切,不是凭着人的公义也不是因为应许未遭破坏(事实是,由于他们的违约, 应许的确已遭破坏,承诺已经丧失了)。

一切都是恩典:尽管人不信实, 神却永远信实。 外帮人蒙了福,犹太人也得到应许的结果。但两方都必须将其归于 神完全的恩典和怜悯。

使徒的心里涌出颂赞:深哉,神丰富的智慧和知识!祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻!谁知道主的心?谁作过祂的谋士呢?谁是先给了祂,使祂后来偿还呢?因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。愿荣耀归给祂,直到永远。阿们!(11.33-36)。

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